Dengan spesifikasi mesin untuk pabrikan MotoGP terkemuka dibekukan pada putaran pertama, tes pramusim minggu ini di Qatar menawarkan kesempatan terakhir mereka untuk memutuskan spesifikasi untuk 2018.

Pekerjaan mesin mendapat perhatian khusus di Honda, setelah kesulitan mengikuti perubahan desain pada dua musim sebelumnya.

HRC terlihat dalam kondisi yang jauh lebih kuat untuk 2018, juara dunia Marc Marquez tercepat pada kecepatan balapan di kedua tes sebelumnya, sementara rekan setimnya Dani Pedrosa dan Cal Crutchlow dari LCR juga menduduki puncak timesheets dalam satu lap.

Namun itu terjadi dalam panasnya Sepang dan Buriram yang melelahkan. Bahkan dalam kondisi seperti itu Marquez khawatir bahwa mesin yang lebih bertenaga mungkin terlalu agresif dan udara malam Losail yang lebih sejuk akan memberikan gambaran yang lebih jelas.

“Saya senang dengan pramusim kami sejauh ini, karena kami telah memulai sedikit lebih baik dari tahun lalu, tetapi kami harus tetap berkonsentrasi dan fokus pada pekerjaan ke depan,” kata Marquez, mengejar gelar kelas premier kelima pada 2018. .

“Sekarang kami harus memastikan kembali segalanya di Qatar, yang merupakan trek tertentu, dan bukan trek yang mudah.

"Kami masih berupaya untuk memahami mesin baru dengan sebaik-baiknya, mengerjakan penyiapan untuk menyesuaikannya sebaik mungkin dengan gaya berkendara saya. Kami sudah mengambil langkah maju dari Sepang ke Buriram, dan kami berharap dapat mengambil satu lagi di Qatar. .

"Kami selalu memfokuskan pekerjaan kami pada kecepatan dan konsistensi balapan kami, dan secara umum kami senang dengan perasaan yang kami miliki dengan motornya. Kami juga akan mencoba untuk menjaga kecepatan di Losail, dan bersiap untuk balapan pertama. "

Sementara Marquez baru-baru ini menandatangani kontrak dua tahun baru, rekan setimnya Dani Pedrosa belum mengonfirmasi rencananya pada 2019. Pembalap Spanyol itu tercepat di tes Thailand sebelumnya.

"Akan sangat menarik untuk melihat bagaimana keadaan di Qatar, dan juga memiliki kesempatan untuk mengevaluasi mesin kami di sana," katanya. "Sejauh ini kami telah mengujinya di dua tempat yang sangat panas, dan sekarang kami akan membutuhkannya. untuk mengaturnya untuk situasi yang berbeda dan kondisi yang lebih dingin.

"Qatar juga berdebu, dan itu akan menjadi hal lain yang harus kami nilai. Tentu saja tujuannya adalah untuk mencapai balapan pertama dengan persiapan sebaik mungkin."

Bagian teknis utama lainnya yang harus diputuskan pada penutupan pengujian adalah desain fairing 2018, meskipun dengan pembaruan satu musim yang diizinkan, itu tidak sekritis mesinnya.

Pengujian berlangsung dari pukul 1-9 malam, Kamis-Sabtu, dengan jam terakhir dari hari terakhir didedikasikan untuk tes basah di bawah lampu sorot.

"Hal lain yang akan berbeda adalah 'tes basah' yang akan kami lakukan pada hari terakhir; setelah beberapa kali hujan di Qatar di masa lalu, kami telah diminta untuk memberikan pendapat kami tentang berkendara di sana. basah, "kata Pedrosa.

"Kita akan melihat seperti apa lintasan yang direndam secara artifisial, dan perasaan apa yang akan kita rasakan di atasnya."

Tujuan dari tes ini adalah untuk menentukan apakah aman bagi pembalap MotoGP untuk balapan di malam hari dalam kondisi basah, sesuatu yang sebelumnya dikecualikan karena potensi masalah penglihatan saat semprotan dikombinasikan dengan lampu.