Setelah harapan baru dari musim sebelumnya, banyak yang skeptis dengan Aprilia RS-GP 2021, namun hal tersebut sudah dipatahkan sepanjang akhir pekan MotoGP Qatar, di mana Aleix Espargaro, yang menuntaskan balapan di posisi ketujuh.

 

Bagi Espargaro, balapan Qatar hari Minggu membuktikan bahwa performa pra-musim RS-GP yang cepat 'bukanlah lelucon' dan bahwa mereka 'lebih baik dari sebelumnya'.

Meski turun dari urutan kedelapan ke kesepuluh dengan tangki bahan bakar penuh, Espargaro berjuang untuk finis di urutan ketujuh, melewati garis finish 5.9 dari pemenang balapan Maverick Vinales (Yamaha).

Dalam prosesnya, pebalap Aprilia itu mengalahkan pabrikan Ducati, Honda, dan semua KTM.

"Saya senang. Ini merupakan balapan yang solid. Kami menunjukkan bahwa pramusim bukanlah lelucon dan bahwa kami lebih baik dari sebelumnya dan mampu bertarung dengan para pembalap top," kata Espargaro.

"Sayangnya kami masih harus belajar banyak hal, terutama di awal balapan dengan tangki penuh, jadi saya kehilangan cukup banyak posisi. Kemudian di pertengahan balapan saya bisa menyalip beberapa pembalap, dan kemudian - dengan Mir - kami tiba di grup utama, tetapi pada akhirnya saya tidak punya grip ban depan lagi. "

Meskipun demikian, Espargaro memiliki "Senyum lebar, karena kami berada di grup terdepan hingga dua lap terakhir ketika saya kehilangan banyak waktu untuk menyalip Miller. Secara keseluruhan saya merasa baik. Saya bisa merasakan motor memiliki potensi yang baik untuk pengereman dan juga dalam percepatan karena downforce.

"Sayangnya pada gigi kelima-keenam saya menderita lebih dari yang saya harapkan, karena saya tahu bahwa ketika saya sendiri saya kehilangan banyak kecepatan. Saya pikir dalam draft saya akan bisa lebih dekat dengan motor di depan, tapi itu tidak seperti ini dan saya kehilangan banyak waktu di jalan lurus.

"Ini adalah sesuatu yang harus kami tingkatkan, tetapi secara keseluruhan saya pikir motor ini kompetitif dan saya melakukan semua balapan tanpa masalah, elektronik bekerja dengan cukup baik, ban dan konsumsi bahan bakar sangat baik.

"Semua orang menderita hari ini dan kami baik-baik saja, ini awal yang baik, saya pikir untuk balapan berikutnya kami akan lebih siap."

Espargaro juga mengungkapkan bahwa, meski dia bisa mempertaruhkan segalanya untuk mengejar lima besar MotoGP pertama RS-GP, keyakinannya pada paket itu berarti dia memilih untuk fokus berburu poin di babak pembukaan.

"Di tahun berikutnya ketika saya memiliki perasaan yang sama seperti hari ini mungkin saya akan mencoba untuk lebih menekan, mencoba menyalip dan finis di lima besar tetapi Anda bisa membuat kesalahan dengan sangat mudah.

"Ini baru balapan pertama, dan tahun ini penting untuk meraih poin di setiap balapan. Jadi saya pikir ini awal yang baik."

Espargaro tidak menyebutkan angin kencang pada hari perlombaan sampai secara khusus menanyakannya, ketika dia mengungkapkan bahwa angin itu telah menumpulkan penampilannya di beberapa tikungan - alasan lain untuk optimisme akhir pekan depan ketika cuaca membaik.

"Ya, saya tidak ingin mengatakannya karena kedengarannya seperti alasan tetapi bagi saya sebenarnya itu adalah masalah besar. Motor baru ini sangat bagus, stabilitas sangat tinggi dan kami telah banyak meningkatkan akselerasi karena downforce, tapi sudah dalam pemanasan saya banyak menderita karena angin, "kata pembalap Spanyol itu.

"Di tikungan 7-8-9 saya sangat kuat kemarin di kualifikasi, saya pikir tercepat ketiga di sektor itu, dan hari ini dalam pemanasan dan balapan saya kehilangan banyak posisi. Saya sama sekali tidak kompetitif.

Sangat sulit bagi saya untuk meletakkan motor di tikungan, jadi semoga balapan berikutnya tidak terlalu berangin karena hari ini kami kehilangan banyak waktu karena angin."

Di sisi lain, headwind tampaknya mengurangi keunggulan kecepatan tertinggi Ducati, yang juga perlu menghemat bahan bakar saat balapan.

"Ya, tapi saya berharap suatu hari nanti saya bisa memiliki kekuatan itu. Saya selalu setiap sesi dengan mode kualifikasi," kata Espargaro. "Jadi ya, mereka memangkas tenaga untuk konsumsi bahan bakar, tapi mereka sangat bagus pada mesin sehingga itu berarti mereka bisa bermain-main dengan tenaga.

"Juga di pihak kami dengan aerodinamika baru yang kami miliki tahun ini, bukan hanya sayap besar yang bisa Anda lihat, saya sangat menderita dengan angin. Sejujurnya, sangat.

"Motornya sangat sulit untuk bergerak dari tikungan ke tikungan. Saya sangat kecewa setelah pemanasan dan dalam balapan saya mencoba membatasi kerusakan tetapi saya tidak sekompetitif yang saya harapkan dan kedengarannya alasan tetapi tidak dan semoga minggu depan lebih baik. ”

Balapan Espargaro mencapai kesimpulan yang menarik ketika dia menahan Repsol Honda dari adiknya, Pol hanya dengan selisih 0,056 detik di garis depan.

"Saya melihat di papan saya seseorang datang dan kemudian tiga lap sampai akhir, saya memeriksa menara dan melihat # 44 dan saya berkata f ** k orang ini meningkat pesat! Sudah dalam pemanasan dia sudah baik dengan angin kondisi, "Espargaro tersenyum.

"Sayangnya, saya kehilangan banyak waktu untuk menyalip Miller [4 lap dari akhir] karena dia tidak memiliki grip ban belakang dan banyak masalah traksi, tetapi bahkan seperti ini bagi Aprilia untuk menyalip Ducati bukanlah misi yang mudah.

"Jadi saya kehilangan banyak momentum, dan kemudian setelah saya menyalip saya mendorong lagi tetapi sangat dekat baginya [Pol] untuk menyelipkan saya di jalan lurus. Saya melihat perbedaan antara saya dan dia dan itu hanya 0,05 detik. Jika saja finis tiga meter lebih jauh, dia akan mengalahkan saya!"

Rekan setimnya Lorenzo Savadori menyelesaikan balapan MotoGP pertamanya sebagai pembalap penuh waktu di urutan ke-19 dan terakhir, 41 detik di belakang Espargaro, yang performa balapannya tidak akan mengurangi spekulasi seputar tes RS-GP Andrea Dovizioso yang akan datang.