Yamaha sudah tidak pernah lagi memenangi gelar sejak Jorge Lorenzo tahun 2015, dan ini jadi yang paling lama sejak Valentino Rossi tiba untuk mengubah peruntungan mereka pada tahun 2004.

Kali ini kejadiannya sama, di mana pembalap yang menggantikan Rossi di tim pabrikan musim ini, Fabio Quartararo, menjadi sosok yang bisa mengembalikan Yamaha menuju gelar juara dunia.

Direkrut dari Petronas Yamaha, di mana Quartararo meraih tujuh podium pada musim rookienya (2019), ditambah tiga kemenangan dan menjadi penantang gelar musim 2020. Namun ia terganggu konsistensi YZR-M1 khususnya di akhir musim, yang membuatnya merosot jadi P8 klasemen.

Yap, konsistensi adalah fokus utama Yamaha sepanjang musim dingin dan setidaknya untuk Quartararo, YZR-M1 telah menjadi motor yang kompetitif di semua trek dan kondisi sejauh ini.

“Kami benar-benar menginginkan paket yang lebih baik untuk 2021, lebih cepat dan lebih konsisten,” kata direktur tim Massimo Meregalli kepada situs resmi MotoGP. “Saya dapat mengatakan bahwa kami telah mampu mencapai kedua hal itu karena kami telah mampu memenangkan balapan di trek cepat, tetapi juga sirkuit seperti Assen di mana Anda perlu berbelok.”

Sebaliknya, konsistensi tidak dialami Maverick Vinales yang hanya menorehkan satu podium tambahan setelah meraih kemenangan pembuka musim Qatar, dan terpaut 61 poin dari Quartararo.

Quartararo telah merayakan total enam podium ini, termasuk empat kemenangan dan membangun keunggulan 34 poin atas Johann Zarco, meskipun masalah pompa lengan saat memimpin di Jerez dan kemudian masalah baju balap di Catalunya.

“Saya pikir Fabio menderita di Grand Prix pertama, mungkin beberapa tekanan, tetapi dari putaran kedua dia mulai menang,” kata Meregalli. “Dia menang di Qatar, lalu segera lagi di Portimao, hampir menang di Jerez tanpa masalah pompa lengan, lalu Mugello [dan Assen].

“Jadi penampilannya sangat kuat dan konsisten, karena dia juga naik podium di lintasan basah yang mungkin bukan situasi favoritnya. Bahkan jika dia baru berusia 22 tahun, terutama saya melihat bagaimana dia bekerja dan mempersiapkan balapan dengan krunya.

"Ini adalah kejutan yang sangat bagus. Dia sangat bertekad tetapi yang paling membuat saya terkesan adalah dia bersenang-senang. Dia bertarung di setiap sesi tetapi dia menikmatinya dan ini adalah poin positif tambahan.”

Sebaliknya, Vinales justru mendapatkan penurunan tren setelah kemenangan Grand Prix Qatar. Pembalap Spanyol itu dikecewakan dengan masalah tikungan dan kurangnya grip yang secara konsisten menggangu.

Finis terakhir di Sachnsenring menjadi puncak keretakan hubungan keduanya, dan Vinales sudah memutuskan untuk meninggalkan tim, atas permintaanya sendiri, pada akhir musim 2021.

“Maverick meraih kemenangan fantastis di Qatar 1 tetapi kemudian ketika kami kembali ke Eropa, dia memiliki masalah dengan mengubah motornya,” kata Meregalli. “Di Portimao, Jerez dan Le Mans kami berjuang dan kami tidak pernah bisa memberinya paket untuk berubah seperti yang dia inginkan.

“Kami memutuskan untuk mencoba sesuatu yang berbeda dan dari Barcelona motor mulai menikung, tetapi kami mungkin harus sedikit menyeimbangkan. Sekarang kami meningkatkan tikungan meskipun ada beberapa [kehilangan grip belakang. Kami juga telah melakukan tiga balapan dengan kru yang berbeda kepala. Saya pikir kita tidak sejauh itu."

Vinales diperkirakan akan menuju Aprilia, meskipun masih harus dikonfirmasi, sementara Yamaha juga belum mengumumkan pengganti Vinales pada 2022. Di atas kertas, Franco Morbidelli dari Petronas Yamaha adalah kandidat utama, meskipun itu berarti memutuskan tahun kedua kontrak SRT-nya saat ini .