Satu setengah tahun setelah skorsing Andrea Iannone karena gagal dalam tes doping, yang kemudian menghasilkan skorsing empat tahun, Aprilia tampaknya menemukan kepingan puzzle yang hilang lewat perekrutan Maverick Vinales untuk mendampingi Aleix Espargaro.

Jika kisah Iannone ditentukan keadaan di luar kendali Aprilia, dan harus menunda kehadiran seorang pemenang balapan MotoGP, sosok tersebut kembali dalam bentuk Vinales.

Pemenang balapan sembilan kali itu tampak terikat dengan Yamaha hingga akhir 2022, tetapi kesengsaraannya pada bentuk yang terus berfluktuasi di M1 mencapai titik terendah dengan tempat terakhir di Sachsenring dan dia mencari jalan keluar lebih awal pada akhir musim ini.

Tidak hanya Aprilia ditempatkan dengan sempurna sebagai satu-satunya tim Pabrik dengan lowongan yang tersedia untuk tahun 2022, tetapi ketika Vinales kemudian meninggalkan Yamaha dengan segera setelah skorsingnya di Austria, itu memungkinkan Vinales untuk beralih lebih awal ke skuad Noale.

Vinales sekarang akan melakukan debutnya di RS-GP, satu-satunya mesin di grid saat ini yang belum memenangkan balapan, selama tes pribadi di Misano minggu depan. Sudah ada spekulasi bahwa debut balapan Aprilia, mungkin segera setelah Aragon, akan menyusul.

Namun, kepindahan Vinales ke Aprilia tidak terelepas dari peran Aleix Espargaro, pembalap utama skuat Noale selama beberapa tahun terakhir.

Espargaro sebelumnya pernah menjadi rekan satu tim Vinales pada 2015 dan 2016, saat MVK membuat sejarah dengan kemenangan pertama untuk GSX-RR, motor yang akhirnya memenangkan kejuaraan dunia bersama Joan Mir musim lalu.

“Setelah satu setengah tahun terakhir di mana kami mendengar banyak hal tentang rekan setim saya. Saya sangat senang Aprilia memiliki pebalap topnya,” kata Espargaro. "Saya sangat senang dia bisa melompat ke RS-GP secepat mungkin.

“Saya tidak senang dengan apa yang terjadi dengan dia dan Yamaha. Tetapi pada saat yang sama saya senang dia segar dari Yamaha. Dia bisa membandingkan kedua motor, untuk membantu kami. Tidak diragukan lagi dia akan langsung cepat. Tidak bisa. tunggu tesnya, komentarnya. Mari kita lihat bagaimana dia melihat motor saya. Nah, sekarang, motor kita!"

"Kami berbicara hampir setiap hari, sejujurnya. Kami memiliki hubungan yang baik," lanjut Espargaro. “Kami berbicara tentang banyak hal. Jelas di hari-hari terakhir kami berbicara lebih banyak tentang motor, tentang Aprilia. Itu tidak akan sulit baginya. RS-GP 21 kami adalah motor yang paling dekat dengan Forward Yamaha [di mana Espargaro membalap. 2014].

“Mungkin dia harus beradaptasi, terutama pada sentuhan pertama throttle, koneksi dengan mesin. Ini adalah sesuatu yang telah saya kerjakan dengan sangat keras selama dua tahun terakhir, dengan mesin dan insinyur elektronik, untuk membuatnya lebih lembut tetapi juga memiliki torsi maksimum yang tersedia sesegera mungkin karena saya ingin merasakan torsi segera. Saya bekerja sangat keras untuk ini. Dia akan menyukai ini.

“Dia harus beradaptasi dengan downforce, seperti yang saya lakukan di awal musim ini, jika kita bandingkan dengan motor Aprilia sebelumnya. Tapi secara keseluruhan, dia akan merasa baik-baik saja. Juga, tim penguji yang akan dia jalani di Misano, saya tahu setiap orang. Ini adalah tim yang sangat kuat.

"Saya yakin dia akan sangat senang begitu dia melompat ke atas motor."

Dan dengan asumsi Vinales menikmati perjalanan pertamanya dengan RS-GP, Espargaro yakin Vinales akan membalap di untuk Aprilia lebih cepat daripada nanti.

“Saya membaca banyak hal tentang [pebalap uji KTM] Pedrosa setelah balapan di Austria. Komentar yang sangat cerdas tentang perbedaan antara pengujian dan balapan, tentang bagaimana dalam balapan dia dapat memahami banyak hal yang berbeda.

“[Maverick] harus siap untuk balapan. Dia memiliki segalanya tahun depan. Mengetahui Maverick seperti yang saya kenal, dia ingin balapan di sini di Silverstone. Jika tidak, mari kita tunggu dan lihat tes di Misano.

"Tapi yang pasti dia akan mencoba dan membalap di Aragon [12 September]. Ini pendapat saya."

Tidak lagi terikat kontrak dengan Yamaha, Vinales bebas untuk menggantikan Savadori untuk sisa musim ini atau balapan sebagai wild-card Aprilia (asalkan pemberitahuan 90 hari sebelumnya bukanlah masalah yang tidak dapat diatasi).

“Yang pasti, memiliki dua pebalap di level yang sama akan membantu para insinyur,” tambah Espargaro. “Semoga kami memiliki pendapat yang sama tentang motor, kami akan menyukai hal yang sama.

“Tahun depan Salvadori [bersiap untuk beralih dari balapan ke pembalap penguji], Maverick dan saya sendiri, saya pikir kami memiliki tim yang sangat kuat. Saya mendorong ini berkali-kali. Kami hanya kehilangan tim satelit dengan dua pembalap muda. Tapi langkah- demi langkah dan 2022 akan menjadi tahun yang menjanjikan bagi Aprilia."

Tapi apakah Espargaro merasa terancam dengan kedatangan Vinales, yang mengungguli dia secara komprehensif selama tahun terakhir mereka bersama di Suzuki?

“Saya merasa baik. Terutama untuk Aprilia, Aprilia juga saya sendiri dan pantas memiliki pebalap top seperti Maverick. Saya merasa saya membalap lebih baik dari sebelumnya. Saya pikir saya salah satu pebalap papan atas di kategori ini. Tapi saya tidak memiliki kemenangan dan podium seperti yang dimiliki Maverick," kata Espargaro.

“Saya senang Aprilia memiliki pebalap seperti dia, Maverick tahu betul saya menyambutnya di tim ini. Dia juga tahu akan sulit mengalahkan saya, saya harap kami bisa bertarung bersama. Itu tidak akan terjadi. mudah untuk mengalahkan saya. Dia harus banyak menderita untuk tetap di level saya!"