Darryn Binder, pembalap pertama yang melompat langsung dari Moto3 ke MotoGP sejak Jack Miller tahun 2015, meningkatkan laptimenya secara progresif selama tiga hari tes Shakedown MotoGP Sepang yang bebas kesalahan.

Bergabung dengan tim RNF Yamaha, pembalap Afrika Selatan itu memangkas nyari setengah detik dari rookie teratas Marco Bezzecchi (VR46 Ducati) pada hari kedua di  Malaysia.

Meski jaraknya dengan rookie teratas (Raul Fernandez, Tech3 KTM) bertambah menjadi 1,4 detik pada hari terakhir, namun Team Manager RNF Wilco Zeelenberg mengatakan Binder lebih dekat dalam hal waktu per sektor, dan berada dalam zona nyamannya.

"Dia telah membalap selama tiga hari di sini, tidak ada tabrakan sama sekali. Itu sangat berarti karena dia terkendali. Terutama dari pukul 2-4 sore saat cuaca sangat panas dan tingkat gripnya sangat rendah," jelas Zeelenberg.

“Dia bertahan dan dia meningkat setiap hari, jadi tujuan kami adalah untuk tetap bersama para rookie boys dan datang dari Moto3 ini selalu merupakan pencapaian besar.

“Kemarin dia sangat dekat dengan para pemain, hari ini semua rookie melaju sedikit lebih cepat – juga dia – tetapi dia kehilangan sedikit kontak karena dia tidak mampu mengumpulkan semua waktu split terbaiknya dalam satu putaran. Jadi pasti ada lebih banyak di dalam dirinya dan kami akan memiliki dua hari lagi [di Tes Resmi]."

Pria Belanda itu menambahkan: “Informasi dan umpan balik Darryn dari motornya sangat jelas, dan fakta bahwa dia tidak memiliki pengalaman [balap] di motor besar tidak berarti dia tidak mampu mengendarai motor MotoGP. Jika tidak, kami tidak akan memilikinya di tim.

“Juga, itu membantu bahwa dia tidak berusia 18 atau 19 tahun, dia berusia 23 tahun. Dia sudah mengendarai motor besar [dalam pelatihan] dan dia memiliki gaya untuk mengendarai motor besar, jadi itu sangat membantu.

“Sekarang kami perlu mendukungnya untuk tidak membuat kesalahan kecil. Tidak mendorong pada saat yang salah, menunggu pembalap dan [kehilangan suhu] di rem. Hal-hal semacam ini.

"Itu akan terjadi tetapi semakin sedikit terjadi semakin baik! Karena jika Anda melukai diri sendiri dengan motor ini, Anda akan membuat lompatan besar ke belakang."

Dengan mantan pembalap SRT Valentino Rossi membawa beberapa timnya ke VR46 setelah pensiun, Binder dipasangkan dengan Crew Chief rookie Noe Herrera, yang membantu Raul Fernandez meraih delapan kemenangan dari Moto2 musim lalu.

"Saya cukup bangga memiliki Noe karena dia sangat berpengalaman dan sangat 'lapar'. Dia memiliki banyak pengetahuan, terutama dengan dua tahun terakhir di KTM bersama Aki [Ajo], dia mendapatkan rasa hormat saya," kata Zeelenberg. .

“[Binder dan Herrera] bergaul dengan sangat baik dan Noe sangat ingin tampil di MotoGP. Saya dapat memberi tahu Anda pebalap, tetapi juga Noe, mereka tidak ingin membiarkan kesempatan ini berlalu. Kami berharap banyak dari mereka dan sejauh ini apa yang saya lihat adalah mereka berdua lapar dan juga sangat menikmati bekerja bersama."

Terakhir kali Zeelenberg bekerja dengan seorang rookie adalah Fabio Quartararo, yang membuat dampak instan dengan podium dan pole selama musim perdana Petronas SRT 2019.

“Jelas Fabio pertama-tama lebih muda [daripada Binder]. Tetapi juga dia memiliki periode awal yang sangat bagus, ketika dia berusia 14-15 dan dia jelas lebih baik daripada siapa pun,” kata Zeelenberg tentang perbandingan 2019-2022.

“Kemudian dia sedikit kesulitan untuk menemukan jalan, melewati tim, tetapi segera setelah kami menjemputnya [untuk MotoGP] saya tahu dia memiliki bakat untuk melakukan hal-hal khusus.

“Darryn juga sangat kuat dan memiliki kepala yang kuat dan ini adalah kombinasi yang sedikit sama dengan Fabio, mereka berdua memiliki kepala yang kuat dan mereka akan selalu kembali.

“Bakat kasar [mentah] saya pikir sedikit berbeda, tetapi tidak terlalu jauh, dan itulah alasan kami membawa Darryn langsung dari Moto3 ke MotoGP.

“Kami percaya bahwa kami dapat membimbingnya dengan cara yang benar untuk menjadi sangat kompetitif di masa depan di MotoGP. Tetapi mengatakan bahwa, dengan level ini di MotoGP, itu adalah tugas besar.”

Binder – yang mengendarai YZR-M1 A-Spec – akan kembali ke trek bersama rekan setimnya Andrea Dovizioso dan pembalap lainnya pada tes Sepang Resmi pada hari Sabtu dan Minggu.