Fabio Quartararo datang ke MotoGP Argentina berbekal podium di Mandalika, meski pebalap Yamaha diprediksi akan kesulitan mengingat kurangnya performa yang ditunjukkan di Qatar.

Tetapi dengan trek Indonesia yang baru diaspal menghasilkan grip yang sangat tinggi, Quartararo mampu mengambil keuntungan penuh, apakah itu dalam kondisi basah atau kering.

Dengan M1 yang terkenal sebagai motor yang membutuhkan grip tingkat tinggi untuk beroperasi dengan ideal, kondisi Sirkuit Termas de Rio Hondo, yang terakhir menggelar balapan tahun 2019, akan menyulitkan Yamaha.

Bagaimana ini mempengaruhi Quartararo? Juara dunia bertahan merasa dirinya akan menghadapi situasi di mana dia mendorong lebih keras dari yang biasanya dia inginkan, semua dalam upaya untuk mendapatkan sedikit dari itu.

Quartararo berkata: “Bagaimana mempersiapkannya… Saya tidak tahu. Sejujurnya ini adalah situasi yang tidak bisa saya lakukan apa-apa.

"Anda selalu dapat mencoba meningkatkan cengkeraman belakang motor, tetapi cengkeraman dari trek adalah sesuatu yang sangat penting. Jendela untuk sepeda kami bekerja sangat kecil.

"Ketika kami memiliki banyak cengkeraman, sepeda kami bekerja dengan sempurna. Anda dapat melakukan apa pun yang Anda inginkan, tetapi begitu Anda memiliki grip yang rendah, tampaknya Anda mendorong lebih banyak tetapi lebih sedikit.

“Saya telah mencoba banyak, banyak hal di Qatar, tetapi kami perlu sedikit keberuntungan. Itu tergantung pada tikungan dan trek mana yang bisa Anda adaptasi dengan cepat. Tapi saya tidak bisa bersiap untuk itu.”

Quartararo juga menyatakan kurangnya tes pra-musim di Argentina, seperti yang terjadi di Qatar kemungkinan akan membuatnya lebih sulit bagi pabrikan Jepang, sesuatu yang tidak menjadi masalah di Mandalika setelah tes tiga hari Februari.

“Pada dasarnya beberapa tahun terakhir di Qatar kami memiliki setidaknya tiga hari pengujian,” tambah Quartararo. “Dan kami menjalani balapan satu atau dua minggu kemudian sehingga trek selalu bersih, katakanlah. Tahun ini tidak ada tes, di sini kita belum benar-benar menguji; pertama kali saya di sini di MotoGP adalah 2019.

“Saya tidak terlalu buruk ketika melihat data pagi ini, tetapi saya dalam cara yang sama sekali berbeda. Sulit untuk mengetahui apa yang diharapkan, tetapi untuk saat ini saya hanya ingin memberikan yang terbaik dan melihat hasil apa yang mungkin. Yang benar adalah saya akan memberikan yang maksimal untuk dekat dengan orang-orang depan.”

Dengan 2021 memberikan momen paling bahagia dalam karirnya - menjadi juara dunia MotoGP - Quartararo mengatakan salah satu momen terburuk dalam kehidupan profesionalnya datang di Argentina selama hari-harinya di Moto2 (2018).

Pembalap Prancis itu mengalami salah satu akhir pekan terburuknya sebagai pembalap Grand Prix setelah menempati posisi start ke-28, yang sebenarnya sangat buruk, membuatnya sempat ragu dengan masa depannya di Grand Prix.

Tapi setelah memenangkan balapan pertamanya hanya beberapa putaran kemudian (Catalunya) muncul kabar bahwa dia pindah ke MotoGP bersama Petronas Yamaha, dan tentu saja, sisanya adalah sejarah.

Mengingat momen itu selama konferensi pers, Quartararo berkata: “Sejujurnya itu adalah mimpi. Ketika saya memikirkannya, empat tahun lalu saya berada di P28, sangat jauh, dan Anda tidak pernah tahu apakah Anda akan mencapai MotoGP atau tidak.

“Sejak saat itu hingga sekarang saya pikir balapan itu adalah yang terburuk dalam karir saya, salah satu yang paling sulit, tetapi juga yang benar-benar membuat saya berubah. Saya akan mengatakan bahwa sekarang ini adalah kenangan yang luar biasa dan sesuatu yang bisa saya tertawakan.”