Michael Rinaldi merayakan kemenangan pertamanya sebagai pembalap Aruba.it Ducati di hadapan fans pada Race 1 WorldSBK Italia hari Sabtu (12/6).

Tercepat dalam latihan bebas, Rinaldi hanya menempati baris kedua saat Superpole tetapi terlibat dalam pertarungan 'bar-to-'bar yang sengit melawan Jonathan Rea melalui chicane pembuka di awal balapan.

Duel tersebut sempat membuat Toprak Razgatlioglu memimpin, namun Rinaldi memimpin dari Rea pada akhir lap pembuka. Rea kemudian terus menekan pebalap Ducati itu hingga lap 10 dari 21, ketika momen front-end membuat Rinaldi lolos dan menempatkan Razgatlioglu di urutan kedua.

Ini merupakan momen spesial bagi Rinaldi dengan kesempatan untuk merayakan kemenangan WorldSBK pertamanya bersama Aruba.it Ducati di depan publiknya.

"Memenangkan balapan kandang adalah emosi yang unik. Hari ini bahkan lebih seru karena para penggemar kembali ke tribun setelah sekian lama: mereka selalu bisa memberikan motivasi ekstra," katanya.

“Balapan itu panjang dan sulit dan saya mencoba untuk menemukan kecepatan saya. Kemudian kesalahan Rea saat saya mendorong keras membuat saya memiliki sedikit tekanan. Bau kemenangan membuat dua lap terakhir luar biasa bagi saya. Sekarang, bagaimanapun, konsentrasi maksimum pada dua balapan besok."

Rekan setim Rinaldi, Scott Redding, memulai balapan dari sisi luar barisan depan, tetapi tercecer dari podium di lap 5 dan menghabiskan sisa balapan di urutan keempat.

“Itu adalah balapan yang sangat sulit bagi saya sejak awal. Perasaan dengan motor tidak ideal dan saya harus mengambil banyak risiko untuk mendorong dalam upaya untuk tetap berada di grup terdepan,” kata Redding.

“Pada titik tertentu saya lebih suka memikirkan untuk mengambil beberapa poin daripada membuat kesalahan. Untuk besok kami pasti perlu menemukan lebih banyak grip. Kami akan bekerja malam ini dengan tim untuk memahami arah mana yang terbaik untuk diambil”.

Pembalap Inggris, yang telah meraih dua kemenangan sejauh musim ini, akan memulai balapan hari Minggu dengan 10 poin di belakang Razgatlioglu dan 41 poin dari Rea. Rinaldi naik ke peringkat kelima, terpaut 35 poin dari Redding.