Carlos Sainz secara mengesankan pulih dari hari pembuka yang sulit di Miami untuk membantu Ferrari menyapu bersih baris pertama setelah hanya terpaut 0,190 detik dari pole-man Charles Leclerc.

Padahal kurang dari 24 jam sebelumnya, Sainz yang kecewa menyesali kesalahan mahal saat ia melintir ke dinding beton yang tidak terlindung di Tikungan 13 selama tahap awal FP2, melanjutkan penurunan performa dari sang Spaniard akhir-akhir ini.

Sebelumnya, menjatuhkan Ferrari-nya ke tanah kerikil hanya pada lap kedua Grand Prix Australia, mengalami kecelakaan pada kualifikasi di Imola, dan kemudian dikeluarkan oleh Daniel Ricciardo di tikungan pertama dalam balapan.

Sainz telah mengalami putaran dan tusukan berkecepatan tinggi di Tikungan 4 dan 5 dalam latihan pembukaan di sekitar sirkuit jalanan baru di Miami sebelum menabrak tembok di sesi sore.

Namun Sainz, yang baru-baru ini menandatangani kontrak baru dengan Ferrari hingga akhir 2024, bangkit kembali dengan gayanya di kualifikasi saat ia muncul sebagai penantang serius untuk pole position F1 perdananya.

"Saya sedikit pulih dari kecelakaan yang cukup parah kemarin," jawab Sainz ketika ditanya bagaimana dia bisa membalikkan keadaan. “Sama sekali tidak mudah untuk mendapatkan kepercayaan diri kembali di sirkuit yang sulit seperti yang baru ini di Miami.

“Tapi ya, saya tetap tenang sampai Q3. Saya berhasil meraih beberapa lap yang bagus, tidak cukup untuk pole position, tetapi mengingat dari mana saya berasal, saya akan mengambilnya.”

Ferrari memuji kekuatan mental Sainz

Sainz mengalami kecelakaan serupa pada tahun 2021 tetapi mengatasi perjuangannya dengan menunjukkan konsistensi yang luar biasa untuk akhirnya mengakhiri musim pertamanya di Ferrari di depan Leclerc.

Direktur olahraga Ferrari Laurent Mekies memuji kekuatan mental Sainz atas cara dia bisa berkumpul kembali di Miami.

“Dia sangat kuat secara mental sehingga dia langsung kembali bekerja bersama kami dan kami melihat ke depan,” kata Mekies kepada Sky. “Dia tahu dia mendapat dukungan bagus dari tim.

"Meskipun demikian, Anda masih kehilangan waktu trek, Anda masih kehilangan kepercayaan diri, dan masih sulit untuk mengetahui seberapa banyak Anda akan mendorong. Dia telah melakukannya dengan luar biasa hari ini, sangat bagus.”

Sainz, yang kini berusia 27 tahun, yakin penampilannya akan terus meningkat begitu dia akhirnya bisa mendapatkan akhir pekan yang bersih di bawah ikat pinggangnya.

“Jika ada, itu menunjukkan bahwa kepercayaan diri bukanlah batasan karena saya tidak akan pergi ke sana dan mendorong sebanyak yang saya lakukan,” jelasnya. “Saya tidak akan pergi ke sana kemarin dan mendorong sebanyak yang saya lakukan.

“Saya masih mendorong diri saya untuk meningkatkan dengan mobil ini dan menantang diri saya sendiri untuk mengemudi secara berbeda di beberapa tikungan dan mencoba mengubah set-up di sana-sini dan membuatnya lebih sesuai dengan keinginan saya.

“Kepercayaan diri ada di sana, ini lebih merupakan masalah menyatukan semuanya dan membuat akhir pekan yang bersih. Saya gagal melakukannya dalam beberapa balapan terakhir dan akhir pekan ini adalah contoh bagus lainnya. Ini akan datang.

“Ini musim yang panjang dan saya sedang menuju ke sana. Saya pikir saya mengemudi lebih baik dan saya merasa setiap kali saya di trek saya lebih kompetitif. Ini hanya menyatukan segala sesuatu yang sangat sulit dalam olahraga ini dan saya akan mengerjakannya untuk masa depan.”

Sainz masih mempelajari mobil Ferrari 2022

Sainz berada di atas Leclerc selama putaran terakhirnya tetapi kehilangan waktu di tikungan terakhir setelah bereksperimen dengan garis yang berbeda di bagian sirkuit di mana ia telah berjuang dibandingkan dengan rekan setimnya sepanjang kualifikasi.

“Itu adalah putaran yang cukup bagus sampai di sana,” Sainz menekankan. “Saya masih sedikit menekan batas untuk mencoba menemukan cara yang tepat untuk mengendarai mobil ini dengan keseimbangan.

“Sampai tikungan itu, semuanya berjalan dengan baik dan kemudian saya mencoba sedikit garis yang berbeda melalui tikungan terakhir karena saya berjuang melalui seluruh kualifikasi, saya kalah sepersepuluh atau lebih dari Charles di sana, tetapi itu tidak berhasil. itu lebih baik, dengan melakukan apa yang saya lakukan di lap terakhir.

“Tetapi saya harus mencoba sesuatu yang berbeda karena saya selalu kalah dan tidak berjalan ke arah yang benar. Jadi saya tahu apa yang tidak boleh dilakukan besok.”

Sainz percaya fakta bahwa ia mampu menimbulkan ancaman nyata selama satu putaran untuk pemimpin kejuaraan awal Leclerc, seorang ahli kualifikasi terkenal, menyoroti kemajuan yang telah ia buat dengan mobil Ferrari 2022.

"Saya pikir saya membuat kemajuan," tambahnya. “Saya pikir fakta bahwa saya di luar sana melakukan beberapa sektor ungu adalah pertanda baik dan berarti di beberapa tikungan saya mulai memahami mobil dan cara mengemudinya.

“Juga kami telah melakukan beberapa perubahan dalam pengaturan akhir-akhir ini yang mengarah ke arah yang saya inginkan dan yang saya butuhkan. Ini bukan kualifikasi terbaik yang pernah saya lakukan karena saya melakukan kesalahan besar di tikungan terakhir, tapi ini kemajuan.

“Saya masih belum di sana dan saya tidak berpikir itu akan menjadi masalah satu balapan lagi, saya pikir itu akan menjadi sangat progresif sepanjang musim.

“Tetapi kemajuan yang baik meskipun saya membawa sedikit beban dari kecelakaan kemarin, saya masih berhasil mendorong mobil hingga batasnya di beberapa tikungan dan mengumpulkan kualitas yang layak, jadi saya tidak akan mengeluh.”

Namun, hari Jumat Sainz yang bermasalah berarti bahwa ia memasuki balapan hari Minggu dengan sedikit kerugian karena fakta bahwa ia tidak dapat menyelesaikan balapan dengan bahan bakar tinggi.

"Saya belum melakukan lari panjang," katanya. “Saya belum memasukkan bahan bakar ke mobil dan mencobanya. Jadi lap besok ke grid akan menjadi pertama kalinya merasakan, yang bisa jadi cukup menantang.

"Tetapi pada saat yang sama, saya merasa percaya diri dengan mobilnya. Mobilnya sangat bagus untuk dikendarai di sekitar sini, jadi saya pikir kami bisa melakukan pekerjaan dengan baik."