Max Verstappen, yang memegang pole sementara menuju menit-menit akhir Q3, membuat kesalahan kunci di Tikungan 5 dan melebar pada putaran terakhir kualifikasi, membuatnya berada di urutan ketiga di grid dan tertinggal 0,195 detik dari rival utamanya.

Verstappen mengeluarkan sumpah-serapahnya di radio ketika dia menyadari bahwa dia telah membuang kesempatannya untuk membalas dan menantang Leclerc untuk merebut pole.

“Momen yang sedikit aneh untuk kehilangan mobil, tapi sekali lagi itu tidak benar-benar mengetahui batas saya kira dan hanya mencoba sedikit lagi, dan kemudian tiba-tiba patah di Tikungan 5,” jelasnya.

“Saya mencoba untuk tetap di jalan tetapi tidak berhasil, jadi saya membatalkannya. Aku mencoba menghindari mobil-mobil di belakangku, tapi agak aneh, caranya membentak. Tapi hal-hal ini bisa terjadi.”

Terkejut setelah Jumat yang bermasalah

Terlepas dari kecepatan satu lap yang sangat kuat, Verstappen mengaku dirinya terkejut bisa berada di baris kedua setelah hari Jumat yang bermasalah, di mana masalah reabilitas memaksa pembalap Belanda itu hanya menuntaskan lima lap sepanjang dua sesi latihan bebas.

“Secara keseluruhan saya cukup senang dengan kualifikasi,” katanya langsung setelah kualifikasi di parc ferme. “Secara harfiah saya melakukan empat atau lima lap kemarin jadi hari ini saya masih mencoba mempelajari trek dan mencoba menemukan keseimbangan yang layak di dalam mobil. Untuk menjadi yang kompetitif di kualifikasi, saya sedikit terkejut.

“Ini bukan trek yang mudah untuk dipelajari. Tentu saja Anda ingin berada di posisi terdepan, tetapi dari mana kami berasal, saya pikir kami melakukan pekerjaan yang sangat bagus. Kami harus mulai membuat akhir pekan sedikit lebih sulit.

"Kami memiliki peluang bagus besok. Kami memiliki sedikit kecepatan. Mobil menangani dengan cukup baik. Saya menantikan itu."

Diminta untuk menguraikan komentar 'sulitnya' dalam konferensi pers pasca kualifikasi, Verstappen mengatakan: “Seperti yang saya katakan sebelumnya, saya hanya melakukan empat atau lima putaran kemarin dan Anda tidak dapat melakukannya di trek baru seperti ini dan sirkuit secara umum, karena sangat penting untuk melakukan putaran dan mendapatkan ritme.

“Di trek normal, cukup mudah untuk mendapatkan ritme. Di sirkuit jalanan itu jauh lebih sulit dan kami pada dasarnya gagal di sisi itu. Tentu saja, secara umum, kami cukup berpengalaman untuk mengejar banyak hal, tetapi untuk benar-benar bertarung, terutama melawan tim kuat seperti itu, Anda tidak mampu membelinya.

“Kami masih dekat, tetapi saya pikir kami bisa melakukan pekerjaan yang jauh lebih baik hari ini jika kami memiliki hari Jumat yang lebih bersih.”