Charles Leclerc melanjutkan kebangkitan Ferrari dengan pole position lainnya di F1 GP Azerbaijan. Dan dengan dua penantang titel Lewis Hamilton dan Max Verstappen tepat berada di belakangnya, kami siap untuk melihat balapan menarik lainnya di Baku Street Circuit.

Apa saja hal menarik yang patut diperhatikan untuk balapan malam ini? Simak uraian dari Crash.net berikut ini.

Bisakah Leclerc bertahan?

Sejak bergabung dengan Ferrari, Leclerc secara konsisten menunjukkan mengapa dia bisa dibilang sebagai salah satu jagoan kualifikasi F1 dengan performa satu lapnya yang menakjubkan.

Meski ia tidak puas dengan performanya di Baku, seperti yang dijelaskannya setelah balapan, margin 0,2 detik dari Lewis Hamilton untuk Pole Position F1 GP Azerbaijan tetap mengesankan.

Ferrari diperkirakan akan sulit bertarung di Azerbaijan karena defisit kecepatan di lintasan lurus, tetapi Leclerc sekali lagi mengeluarkan hasil maksimal dari mobilnya dalam satu putaran.

 

 

Pertanyaan besarnya adalah, bisakah Leclerc bertahan untuk merebut kemenangan pertama Ferrari sejak GP Singapura 2019?

Red Bull menikmati keuntungan yang signifikan pada balapan di FP2, sementara Ferrari menunjukkan sekilas kecepatan yang menjanjikan, akhirnya ia berjuang dengan butiran ban saat menjalankan tugas balapannya.

Usai latihan, Carlos Sainz mengungkapkan keprihatinannya atas pengelolaan ban belakang Ferrari.

“Ini sangat aus,” kata Sainz. “Red Bull memiliki kecepatan jangka panjang yang kuat, yang menunjukkan kepada kita bahwa mereka mungkin memiliki sesuatu yang lebih untuk datang besok.

"Meski kami baik dalam jangka pendek, tetapi kemudian dalam jangka panjang, kami masih perlu menganalisis bagaimana kami bisa mendapatkan ban belakang itu bekerja sedikit lebih baik di jendela.”

Pirelli memprediksi balapan akan menjadi satu stop - lunak hingga keras - tetapi mengingat keunggulan ban superior Red Bull dan Hamilton yang terkenal dengan teknik penghematan bannya yang mengesankan, Leclerc akan membutuhkan peningkatan yang cukup besar di area ini untuk mempertahankan kemenangan.

Selain pemeliharaan ban, Red Bull dan Mercedes sering memiliki keunggulan lebih besar atas pesaing lini tengah mereka pada kecepatan balapan murni. Verstappen akan tertarik untuk memperpanjang keunggulan kejuaraannya dan Anda tidak akan pernah bisa mengesampingkan Hamilton pada hari balapan.

Juara tujuh kali itu secara konsisten cepat di sektor terakhir dalam kualifikasi, menunjukkan dia siap dengan sempurna untuk menyalip dalam balapan.

Jangan remehkan Perez

Sergio Perez akhirnya terlihat nyaman di Red Bull RB16B di Baku saat ia mencatatkan waktu terbaik sepanjang akhir pekan. Setelah shunt Verstappen di FP3, pole position tampaknya menjadi miliknya, tapi sekali lagi, Perez tidak bisa memberikannya saat dibutuhkan.

Karena penghentian bendera merah di Q3, Perez tidak dapat meningkatkan waktu tercepat ketujuh, meskipun ia akan memulai dari posisi keenam berkat penalti tiga tempat Lando Norris. Checo memiliki kecepatan balapan terbaik selama latihan Jumat, dan sejarahnya di Baku juga cukup baik.

Menyalip sangat mungkin dilakukan di Baku dan mengingat Perez cenderung ahli dalam merawat ban belakangnya, kami akan terkejut jika dia bukan penantang serius podium.

Akankah Baku menghadirkan balapan kacau lainnya?

Kualifikasi memberi kami gambaran tentang apa yang bisa terjadi dalam balapan dengan lima kecelakaan yang menyebabkan empat penghentian bendera merah secara terpisah. Ada sejumlah faktor lain yang dapat menyebabkan grand prix kacau.

Angin

Baku dikenal sebagai 'kota angin' karena kondisi anginnya yang kencang dan prakiraan menunjukkan angin utara dengan kecepatan lebih dari 40-50km/jam diperkirakan akan menambah variabel balapan.

Angin memiliki dua efek knock-on. Seperti yang kita lihat di Bahrain dan Portimao, angin kencang akan merusak pengendalian dan keseimbangan mobil, yang menyebabkan lebih banyak kesalahan dan potensi pembantaian. Tergantung pada arah angin, jika ada angin sakal di start-finish lurus, efek slipstream/DRS akan lebih kuat dan menghasilkan peluang menyalip yang lebih besar.

Restart Safety Car

Penempatan garis start-finish di Baku pada garis lurus yang begitu panjang berarti restart Safety Car berpotensi mengakibatkan kekacauan lebih lanjut.

Pemimpin kelompok harus meninggalkannya selambat mungkin, yang mengarah ke potensial lebih jauh menuju kekacauan restart seperti yang kita lihat di Mugello tahun lalu.

Meskipun mungkin tidak sedramatis saat itu, ini adalah kesempatan lain bagi pengemudi untuk menyalip dan dengan ban yang lebih dingin secara alami di bawah kondisi Safety Car, itu bisa menyebabkan drama lebih lanjut.