Max Verstappen mematahkan dominasi Mercedes di F1 GP Prancis dengan pole position kedua musim ini yang menakjubkan. Apakah Paul Ricard dapat menjadi tontonan menarik malam ini?

Inilah hal menarik yang dapat menentukan jalannya F1 GP Prancis malam ini dari Crash.net.

Ronde baru pertarungan kelas berat Verstappen-Hamilton

Hanya empat poin yang memisahkan Max Verstappen dan Lewis Hamilton di puncak klasemen pembalap menjelang Grand Prix Prancis sore ini.

Kami telah melihat sepanjang musim ini, protagonis gelar berada di level lain dalam hal pertunjukan hari balapan dan kemungkinan pertempuran untuk menang di Le Castellet akan terjadi di antara keduanya.

Start balapan

Seperti biasa, start balapan adalah kesempatan terbaik untuk unggul dalam grand prix, dan ini adalah area yang Verstappen kuasai saat melawan Hamilton pada 2021.

Di Imola, Verstappen melaju melewati rekan setimnya Sergio Perez dan kemudian mempertahankan posisi tinggi ke urutan pembukaan tikungan, memaksa Hamilton melewati trotoar, meninggalkannya dengan kerusakan sayap depan.

Hamilton berhasil mempertahankan posisi kedua dari start di Portimao tetapi segera kalah dari Verstappen saat Safety Car memulai kembali.

Itu adalah deja vu di Barcelona karena Verstappen lagi-lagi lebih berani dari pasangan itu, menerjang melewati Hamilton ke Tikungan 1 - membuat pembalap Mercedes itu tidak punya pilihan selain melepaskan posisinya.

Dengan Red Bull tampaknya memegang keunggulan atas Mercedes, Hamilton dituntut langsung agresif melawan saingan gelar utamanya. Hamilton secara konsisten memiliki momen wheel-to-wheel Sebastian Vettel pada 2017 dan 2018, dan juara tujuh kali itu perlu bertindak ketika ia berhadapan langsung dengan Verstappen.

Keuntungan kecepatan lintasan lurus Red Bull

Secara mengejutkan, Red Bull memiliki keuntungan di lintasan lurus untuk balapan hari ini Red Bull. Seperti yang dikonfirmasi oleh bos tim Christian Horner, RB16B menjalankan konfigurasi downforce yang lebih rendah dibandingkan Mercedes dan dengan demikian memberi mereka kecepatan ekstra di lintasan lurus - menguntungkan di sektor dua, sambil tetap mempertahankan kecepatan yang baik di tikungan.

“Kami telah mengambil sedikit downforce dari mobil – Anda mungkin bisa melihat ukuran sayap belakang antara kami dan Mercedes,” kata Horner kepada Sky Sports F1 setelah kualifikasi.

“Kami menggunakan lebih sedikit energi di sektor dua sehingga kami melaju lebih cepat di jalur lurus karena kami memiliki resistensi yang lebih sedikit di sana, tetapi kami masih berhasil melakukan waktu yang sangat baik di sektor tiga.”

Seringkali Mercedes menikmati keunggulan dengan unit tenaganya yang berarti Hamilton dapat melewati para pesaingnya - ini tidak akan terjadi pada hari Minggu. Menyalip di Sirkuit Paul Ricard secara historis sulit, dengan sulit untuk mengikuti mobil lain melalui Tikungan 6, ke Belokan 7 dan lintasan lurus Mistral.

Strategi

Seluruh sepuluh besar diatur untuk memulai dengan ban sedang. Pirelli mengharapkan itu menjadi strategi sederhana hingga keras.

Dengan Bottas dan Perez yang bermain, sepertinya Hamilton atau Verstappen tidak akan mampu melakukan pit stop kedua yang mengejutkan seperti yang kita lihat di Barcelona bersama Mercedes.

Peran pembalap 'nomor dua'

Bottas dan Perez melakukan apa yang diharapkan dari mereka di kualifikasi karena pasangan itu akan memulai tepat di belakang rekan satu tim mereka di tempat ketiga dan keempat.

Kami melihat di Bahrain dan Barcelona bagaimana Mercedes bisa mengungguli Verstappen dengan strategi double team. Sementara di Baku giliran Hamilton yang dikeroyok oleh Perez dan Verstappen, memberi Red Bull keuntungan strategis.

Kunci untuk kedua pembalap 'nomor dua' adalah membuat awal yang baik dan sejak saat itu tim mereka dapat menggunakannya secara strategis, baik undercut untuk memaksa berhenti lebih awal atau hanya melakukan sebaliknya.

Tentu saja, kedua pembalap akan memiliki asa untuk memenangkan balapan, tetapi pada akhirnya, Verstappen dan Hamilton akan menjadi prioritas. Perez memulai dari posisi keempat dan dia tidak bisa melakukan awal yang buruk seperti yang dia lakukan di Portimao, di mana dia tertinggal di belakang Norris dan terlepas dari trio terdepan.

Apakah kecepatan balapan Ferrari hanyalah mitos?

Ferrari sekali lagi memiliki keunggulan atas McLaren di kualifikasi sebagai tim terbaik ketiga.

Hanya dua poin yang memisahkan kedua tim dalam pertarungan untuk P3 konstruktor, dengan tingkat performa yang naik turun tergantung di sirkuit mana kita balapan. Meskipun Ferrari kesulitan dengan bagian depan mobilnya, Carlos Sainz berhasil lolos kelima, dengan Charles Leclerc di urutan ketujuh.

Namun, biasanya Ferrari acap kali kesulitan pada trim balapan, khususnya dalam hal manajemen ban. Namun, Leclerc tidak khawatir akan terulangnya Baku di mana ia tertinggal di belakang Sebastian Vettel dan Pierre Gasly yang start dari pole position.

“Tidak, itu bukan [masalah],” kata Leclerc. “Mari kita lihat tentang tugas pertama, karena saya tidak terlalu senang dengan lap saya di Q2 dengan apa yang akan menjadi set awal saya, jadi semoga bannya tidak terlalu buruk. .”

Sebaliknya, McLaren tetap yakin jika kondisi panas seperti saat latihan Jumat, ia akan mampu mengelola bannya lebih baik dari Ferrari.

“Jika kita melihat suhu seperti kemarin, saya pikir Anda akan mendapatkan banyak dari ini, banyak panas berlebih, berpotensi terik,” tambah Ricciardo. “Saya tidak berpikir ada terik kemarin. Tapi itu bisa terbuka ... tapi saya dengar besok akan ada badai.”

“Jadi mungkin kemarin ada sedikit anomali dengan suhu. Kami memiliki beberapa hal baik untuk menjaga agar ban tetap terkendali. Semoga semua orang menderita.”

Pertarungan McLaren dan Ferrari tentu akan sangat menarik, dan Scuderia perlu membuktikan bahwa kecepatan balapan mereka bukanlah mitos semata.