Ketika ditanya tentang kapan Mercedes berencana untuk membuat keputusan final atas kursi F1 2022 keduanya jelang Grand Prix Prancis, Wolff menjawab dengan santai bahwa itu akan dipastikan di musim dingin.

Wolff menambahkan “sangat mungkin karena kami selalu berkomitmen dan loyal kepada para pembalap. Dan inilah yang sedang kami lakukan.”

Tetapi pria Austria itu sejak itu mengakui bahwa komentarnya sebenarnya adalah lelucon, dengan harapan tanggapannya akan menyudahi pertanyaan berulang soal kapan Mercedes mengumumkan pembalap yang dikontrak untuk musim depan.

"Ya, itu hanya lelucon," kata Wolff. "Karena Anda sering ditanyai pertanyaan ini, begitu sering."

Disaat juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton secara luas diperkirakan akan terus bersama Mercedes setidaknya satu tahun lagi, ada ketidakpastian atas masa depan Valtteri Bottas di tim.

Pembalap Finlandia itu telah mengalami awal yang sulit untuk 2021 dan memicu spekulasi pembalap junior Mercedes, George Russell, siap untuk menggantikan sebagai rekan setim Hamilton tahun depan.

Wolff menyarankan bahwa kombinasi pembalap apa pun masih bisa digunakan untuk 2022 dan menekankan dia ingin memberi Bottas dan Russell lebih banyak waktu sebelum melakukan keputusan terakhir.

“[Mereka] dua pembalap yang masih bisa memiliki karir hebat di Formula 1,” kata Wolff. “Saya hanya ingin melihat potensi penuh Valtteri tahun ini, dan terus mengamati George dalam mengemudi untuk Williams dan menangani situasi ini.”

Setelah penampilan yang mengerikan terakhir kali di Baku, Bottas tampaknya kembali ke performa terbaiknya di Paul Ricard dengan menempati posisi ketiga di grid di belakang Max Verstappen dan Hamilton dari Red Bull, menempatkannya dalam pertarungan untuk kemenangan pertamanya di tahun 2021.

Dan Wolff bersikeras bahwa Bottas tetap mengendalikan nasibnya, meskipun ada klaim dalam laporan media baru-baru ini bahwa Mercedes sedang bersiap untuk mengumumkan promosi tahun 2022 untuk Russell pada Grand Prix Inggris bulan depan.

"Saya sangat senang - saya pikir dia berada di ruang kepala yang bagus," tambahnya. “Kami melakukan diskusi yang bagus minggu lalu dan dia tahu bahwa itu semua ada di tangannya.

“Dan itu kabar baik karena dia mengendalikan takdirnya dan ini hanya tentang mengendarai mobil ini dengan cepat.”