Terlepas dari nama belakangnya yang legendaris, menghasilkan kegembiraan dan ekspektasi besar untuk debutnya di Formula 1 musim 2021, Mick Schumacher mampu menghindari sorotan berlebihan.

Dengan Haas memilih untuk tidak mengembangkan mobil 2021 untuk sepenuhnya fokus ke 2022 yang serba baru, skuad Amerika menghadapi musim sulit di bagian paling belakang grid F1.

Akibatnya, poin tidak pernah realistis untuk Schumacher. Tetapi anggota Akademi Pembalap Ferrari dan juara Formula 2 2020 itu tampil mengesankan dengan secara meyakinkan mengungguli rekan setimnya, Nikita Mazepin, dan menunjukkan beberapa progress yang menggembirakan.

XPB_1086940_HiRes.jpg

Menjelang balapan terakhir musim lalu, Crash.net memiliki kesempatan untuk berbincang dengan pembalap Jerman itu untuk mengulas tahun pertamanya di F1.

Pembalap berusia 22 tahun ini membahas sejumlah topik termasuk mengapa dia merasa betah di F1, hubungan baiknya dengan Sebastian Vettel, dan mimpinya untuk mengikuti jejak sang ayah, Michael, untuk membalap dengan Scuderia Ferrari.

Q - Apakah Anda senang dengan debut musim F1 Anda dan bagaimana performa Anda?

Mick Schumacher: Saya pikir kami dapat mengatakan bahwa kami bahagia. Saya pikir kami telah mencapai beberapa hal yang kami inginkan, seperti penampilan Q2 dan tumbuh sepanjang tahun.

Saya merasa kami berhasil mencapai titik itu. Salah satu yang luar biasa jelas adalah poin, dan kami semua mendorong untuk mencoba mencapainya.

Q - Bagaimana Anda menyesuaikan diri dengan kehidupan di F1?

MS: Saya akan mengatakan itu telah memenuhi harapan saya. Saya juga sangat terpesona dengannya karena saya merasa betah dan belum pernah seperti itu di kategori junior sebelumnya.

XPB_1123109_HiRes.jpg

Q - Apa yang membuatmu merasa betah?

MS: Saya tidak tahu. Mungkin orang-orang, mungkin tim. Jelas saya pikir itu tergantung pada perasaan nyaman di kulit saya, merasa nyaman di lingkungan tempat saya berada dan juga di trek. Saya pikir semua hal itu digabungkan membuat saya merasa sangat betah di kejuaraan ini.

Q - Apakah itu membantu performa on-track Anda?

MS: Pasti! Saya merasa seperti itu dan dalam banyak hal pasti akan membantu saya untuk masa depan saya.

Q - Apa hal terbesar yang telah Anda pelajari?

MS: Saya pikir itu selalu hal yang sama, itu ban. Semua orang berbicara tentang ban dan saya pikir itu sama untuk saya.

Saya harus memahami ban ini, ini berbeda dengan semua yang saya kendarai sampai sekarang dan itu pasti sesuatu yang harus saya biasakan. Saya merasa saya mungkin memahaminya hingga 95%.

Masih ada bagian-bagian yang sangat berbeda dengan dulu di Formula 2, dan juga di Formula 3. Jadi pasti ban yang akan saya katakan.

2869653.0064.jpg

Q - Apakah persaingan Anda dengan Nikita terlalu dilebih-lebihkan?

MS: Saya pikir itu mungkin dilebih-lebihkan dalam beberapa hal.  Jelas, saya pikir setiap rekan setim di luar sana bersaing. Saya pikir kami bukan satu-satunya yang memiliki masalah seperti ini, tetapi mungkin mereka lebih terbuka kepada kami.

Tapi ya, secara keseluruhan, saya pikir kami bekerja sama di sisi itu dan kami mencoba untuk mencapai tujuan yang sama, yang jelas bergerak maju dan berusaha meningkatkan diri kami dalam olahraga.

Q - Guenther Steiner dikenal sebagai karakter yang cukup baik. Bagaimana rasanya memiliki dia sebagai bos?

MS: Biasanya dia sangat terbuka untuk lelucon, itu salah satu hal yang saya harus membiasakan diri mungkin, bahwa dia sangat terbuka untuk lelucon.

Terkadang saya tidak memahaminya; dia selalu mengatakan bahwa saya orang Jerman dan saya tidak memahaminya. Tidak, tapi itu sangat bagus. Jelas kami memiliki momen-momen kami, tetapi saya pikir secara umum itu luar biasa.

Q - Apakah menjadi sorotan di musim pertama Anda di F1 membantu?

MS: Saya akan mengatakan, tidak. Saya akan mengatakan saya lebih suka berada di poin dan berada di sana berjuang untuk itu. Mungkin lebih banyak tekanan, mungkin lebih sulit, tetapi saya pasti lebih suka dilemparkan ke air dingin dan mencoba membuktikan diri dengan cara itu.

Ini lebih di luar sana karena Anda akan lebih banyak di gambar, Anda akan lebih banyak di TV dan orang-orang akan berbicara lebih banyak tentang Anda. Dalam posisi kita sekarang, sayangnya kita harus masuk ke TV dengan cara lain.

Itu dengan biasanya benar-benar melampaui kemampuan mobil kita, atau sayangnya kadang-kadang ketika hal-hal buruk terjadi.

XPB_1117731_HiRes.jpg

T - Seberapa frustasinya Anda karena tidak bisa menunjukkan kemampuan Anda?

MS: Kami menerima itu cukup awal dan kami tahu apa yang diharapkan dari mobil, dan pada dasarnya kami semua bekerja ke arah itu untuk mencoba dan mempersiapkan diri sebaik mungkin untuk [2022], di mana, mudah-mudahan kami akan berada di posisi itu di mana kami bisa memperebutkan poin setiap akhir pekan.

Q - Seberapa yakin Anda bahwa itu bisa dicapai?

MS: Saya pikir dari apa yang saya lihat dan dari terlibat dalam ini, saya memiliki perasaan bahwa kami berada dalam posisi yang baik.

Seberapa baik? Kami hanya akan tahu di Bahrain pada balapan pertama tetapi kami memiliki sikap ini tahun depan bahwa kami tahu kami akan memiliki pembaruan yang akan datang, kami akan mengembangkan mobil dan semua hal yang belum kami miliki tahun ini. Jadi kita tahu bahwa jika ada masalah, kita bisa memperbaikinya tahun depan.

T - Anda benar-benar mengesankan dengan sikap dan etos kerja Anda, sesuatu yang merupakan sifat terkenal dari ayah Anda. Apakah itu sesuatu yang Anda pelajari dari kariernya?

MS: Saya tidak akan mengatakan bahwa saya telah mempelajarinya, itu adalah sesuatu yang sudah ada secara alami. Saya menikmati bekerja sebagai sebuah tim dan saya menikmati melakukannya sebagai sebuah tim. Saya pikir itu bagian yang penting. Saya tidak akan bisa balapan tanpa orang-orang ini, jadi terus terang sikap saya terhadapnya.

2867099.0064.jpg

Q - Seberapa penting memiliki banyak juara dunia seperti Sebastian yang mendukung Anda di awal karir F1 Anda?

MS: Ini pasti bagus. Tapi lebih dari menjadi mentor saya, dia adalah teman saya. Saya pikir itu adalah sesuatu yang jauh lebih berharga bagi saya, itu bagian yang lebih penting bagi saya.

T - Apakah Lewis Hamilton memberi Anda saran?

MS: Ya pasti dia selalu sangat terbuka untuk memberikan saran untuk membantu saya di posisi saya. Juga, sudah kembali ke hari, ketika ayah saya tidak bersama Mercedes lagi, saya mendapatkan kesempatan untuk datang ke beberapa balapan dan melihatnya di sana.

Sangat menyenangkan mengetahui bahwa ketika dia punya waktu, dia bisa berbicara dengan saya tentang hal-hal tertentu. Percakapan itu jelas bersifat pribadi. Beberapa di antaranya terkait dengan balap tetapi sebagian besar hanya untuk persahabatan.

Q - Apakah berbagi grid dengan pembalap seperti Sebastian, Fernando (Alonso) dan Kimi (Raikkonen), orang-orang yang sebelumnya balapan melawan ayahmu adalah pengalaman yang tidak nyata?

MS : Ya, berpikir bahwa mereka membalap selama dua generasi, itu pasti sama tidak nyatanya juga bagi mereka. Itu pasti membuat mereka merasa… (tertawa saat dia sengaja menghindari mengatakan 'tua')… Seperti mereka sudah cukup lama berkecimpung dalam olahraga ini.

Sayangnya pertarungannya tidak sebanyak yang saya inginkan. Tapi mudah-mudahan, beberapa dari mereka akan ada di sana tahun depan, jadi semoga saya bisa membalas budi dan bertarung dengan mereka lagi.

3002892.0064.jpg

T - Seberapa berharganya mendapatkan pengalaman pertempuran wheel-to-wheel?

MS: Setiap pertarungan yang saya dapatkan pasti sangat berguna dan itu cukup sulit karena kami tidak mendapatkan banyak [pada tahun 2021] tetapi setiap saat yang kami lakukan, saya pikir kami hanya harus mengingatnya dan mengeluarkan semuanya dari itu bahwa kita kemudian dapat mengetahui apa yang harus Anda lakukan dalam setiap situasi.

T - Apa artinya bagi Anda jika suatu hari mendapat kesempatan mengemudi untuk Ferrari?

MS: Saya pikir secara umum adalah mimpi bagi semua orang untuk membalap bersama Ferrari, saya pikir siapa pun ingin balapan di sana.

Tapi jelas pikiran saya sangat banyak di sini, dan sekarang dan mencoba melakukan pekerjaan terbaik saya di posisi saya bersama Haas. Yang pasti semoga dengan mobil yang lebih baik kita bisa memaksimalkannya.

XPB_981337_HiRes.jpg