Daniel Ricciardo akan menjadi pebalap ketiga Red Bull mulai tahun depan setelah McLaren memutus kontraknya lebih awal dan menggantikan rekannya sesama pebalap Australia Oscar Piastri .

Pemenang Grand Prix F1 delapan kali itu memilih untuk tidak mengambil kursi reguler di Haas atau Williams, Ricci memilih absen setahun untuk memulihkan dirinya setelah dua musim yang sulit bersama McLaren.

Verstappen vs Perez: Has their relationship gone bad?

Sebagai bagian dari peran barunya bersama Red Bull - tim yang dia bela antara 2014 dan 2018 - dia akan menjadi pembalap simulator mereka, sekaligus bertanggung jawab untuk berkendara dengan tim di berbagai acara pemasaran.

Berbicara di podcast In the Fast Lane , Ricciardo mengungkapkan bahwa dia melakukan pembicaraan dengan Mercedes tetapi kembali ke Red Bull merupakan opsi masuk akal seiring berjalannya waktu.

“Jadi ada pembicaraan dengan Mercedes juga, dan saya juga, katakanlah, menghargai keterlibatan mereka, karena pasti ada keinginan untuk itu,” katanya. “Katakanlah itu agak macet, dan kemudian hal-hal Red Bull mulai semakin masuk akal dan memiliki lebih banyak kaki, dan kemudian secara alami berkembang seperti itu.

“Tapi ya, saya pikir ada bagian dari diri saya juga di mana tentu saja bahkan ketika saya berada di Red Bull, Mercedes selalu menjadi tim. Tentu saja mereka selalu mendominasi, itu adalah tim yang saya lihat dan apapun itu. Saya melakukan beberapa percakapan dengan mereka pada hari itu, dan memiliki beberapa percakapan lagi sekarang menyenangkan.

“Sekali lagi, senang masih dihargai oleh beberapa tim top setelah beberapa tahun yang saya miliki. Ada sesuatu tentang, seperti yang saya katakan, ketika masalah Red Bull menjadi lebih serius, itu semakin masuk akal.

"Saya juga berpikir, lihat, saya jelas telah melompat-lompat sedikit dalam dua tahun terakhir, dan mungkin sedikit [lingkungan yang] familiar akan baik bagi saya, untuk kembali dan bekerja dengan orang yang pernah bekerja dengan saya sebelumnya dan jelas sebuah mobil.

"Saya menghargai mobil-mobil yang telah berubah sekarang - yang saya gunakan dengan sangat baik. ]

“Hanya melompat mundur dan berpikir tentang pergi ke pekerjaan sim dan melakukan semua itu, rasanya seperti, baiklah, ini mungkin lingkungan yang akan membuat saya nyaman dan membuat saya mencari tahu apa langkah selanjutnya di luar ini dan apa yang benar-benar saya inginkan setelah 2023.”

Dengan Ricciardo bergabung dengan Red Bull, Mercedes membutuhkan pembalap ketiga. Mick Schumacher menjadi opsi teratas setelah kehilangan posisinya di Haas untuk musim depan.

Toto Wolff telah berbicara dengan mengagumkan tentang Schumacher: "Saya tidak merahasiakan fakta bahwa keluarga Schumacher adalah milik Mercedes dan kami sangat menghargai Mick," katanya awal bulan ini.