Valtteri Bottas meraih posisi terdepan keduanya di musim Formula 1 2018 setelah mengalahkan rekan setim Mercedes Lewis Hamilton ke P1 pada tahap terakhir kualifikasi untuk Grand Prix Rusia pada hari Sabtu di Sochi.

Di trek di mana ia mencetak kemenangan grand prix perdananya tahun lalu, Bottas berhasil mengungguli Hamilton dengan sepersepuluh detik untuk mencetak pole keenam F1, memimpin penguncian baris depan untuk Mercedes di Rusia.

[[{"fid": "1337591", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Hamilton berhasil memuncaki Q1 dan Q2, tetapi lebih lambat dari Bottas pada lap terbang pertamanya di Q3 sebelum kesalahan di Tikungan 7 pada upaya terakhirnya membuatnya harus puas di posisi kedua di grid.

Terlepas dari kesalahan Hamilton, Ferrari tidak dapat memanfaatkan dan membagi pembalap Mercedes saat Sebastian Vettel dan Kimi Raikkonen finis setengah detik, meninggalkan mereka di urutan ketiga dan keempat untuk start pada hari Minggu.

Hasil tersebut merupakan pukulan terbaru bagi harapan gelar Vettel, dengan pembalap Jerman itu yang memasuki balapan sudah tertinggal 40 poin dari Hamilton di klasemen pembalap.

Keempat pembalap terkemuka akan memulai balapan dengan ban Ultrasoft di Sochi, setelah berhasil melewati Q2 tanpa menggunakan Hypersofts yang lebih cepat dan kurang tahan lama.

Dalam pertarungan untuk memimpin lini tengah, Kevin Magnussen berhasil mengambil posisi kelima untuk Haas, bangkit kembali dari eliminasi Q1 yang mengejutkan di Singapura dua minggu lalu. Petenis Denmark itu unggul dua persepuluh dari Esteban Ocon dari Force India, yang akan start di urutan keenam pada hari Minggu.

Charles Leclerc berhasil membawa Sauber ke hasil kualifikasi tim terbaik tahun ini, finis di urutan ketujuh. Rekan setimnya Marcus Ericsson mencapai Q3 untuk pertama kalinya dalam lebih dari tiga tahun, mengakhiri hari di P10, dengan Sauber dibagi oleh Sergio Perez dan Romain Grosjean masing-masing di kedelapan dan kesembilan.

Red Bull memilih untuk tidak menjalankan Max Verstappen atau Daniel Ricciardo di Q2 karena penalti grid mereka menyusul pergantian unit tenaga di awal pekan, meninggalkan pasangan di urutan ke-13 dan ke-14 dalam klasifikasi. Toro Rosso membuat keputusan yang sama untuk Pierre Gasly, yang juga mengambil penalti pada hari Jumat, dengan ketiganya akan turun ke grid belakang pada hari Minggu.

Karena adu penalti yang dimainkan, mobil paling lambat di Q2 dijamin di urutan 11 dan 12 di grid serta pilihan ban gratis. Lebih memilih keunggulan ban daripada posisi awal yang lebih baik, Renault memutuskan untuk tidak mengirimkan Carlos Sainz Jr. atau Nico Hulkenberg di Q2, yang mengakibatkan situasi aneh di mana setiap pembalap yang mencatatkan waktu putaran dijamin mendapat tempat di 10 besar.

Brendon Hartley dikalahkan oleh rekan setimnya di Toro Rosso Gasly untuk akhir pekan kesembilan berturut-turut, mencatatkan tujuh persepuluh detik lebih lambat dari petenis Prancis itu saat ia keluar pada Q1, finis di urutan ke-16.

Setelah tampil mengesankan di Singapura dengan memimpin pertempuran lini tengah untuk McLaren, Fernando Alonso dibawa kembali ke tanah di Sochi pada hari Sabtu saat ia memenuhi syarat ke-17, menyelesaikan sembilan persepuluh dari tempat Q2.

Namun Alonso mempertahankan rekor 100 persennya mengalahkan rekan setimnya Stoffel Vandoorne musim ini, yang finis di urutan ke-19. Pada saat Vandoorne melaju ke balapan berikutnya di Jepang, sudah lebih dari setahun sejak dia terakhir kali mengalahkan rekan setimnya di kualifikasi.

Pemain favorit tuan rumah, Sergey Sirotkin, lolos ke urutan ke-18 untuk Williams meskipun melakukan putaran terbang terakhirnya, sementara rekan setimnya Lance Stroll paling lambat dari semuanya di P20. Keduanya akan mendapatkan posisi di grid sebagai hasil penalti bagi yang lain.

Grand Prix Rusia akan berlangsung pada pukul 12:10 BST pada hari Minggu.