Kepala tim Mercedes Toto Wolff yakin Valtteri Bottas telah membuat peningkatan signifikan pada penampilannya musim ini karena ia tetap bungkam tentang rencana pembalap tim tahun 2020.

Tahun lalu Bottas menandatangani perpanjangan kontrak satu tahun untuk kampanye Formula 1 2019 dengan opsi tambahan musim pada 2020 di Mercedes.

Setelah kesepakatan 2019-nya dikonfirmasi selama akhir pekan Grand Prix Jerman, hasil pembalap Finlandia itu berkurang menjelang akhir musim karena Mercedes memprioritaskan Hamilton dalam pertarungan gelar dunia F1-nya.

Setelah berusaha mengatur ulang selama musim dingin dan ke pramusim, Bottas telah menyamai atau memperbaiki hasilnya di setiap balapan sejauh musim ini, dengan satu-satunya pengecualian di putaran Kanada, yang telah membuatnya menjadi saingan gelar utama untuk Hamilton di 2019.

Bos Mercedes Wolff menunjukkan hal ini sebagai tanda yang jelas bahwa pembalap Finlandia itu telah "meningkatkan" baik kinerja maupun hasil, sementara dia sangat disayangkan tidak memenangkan Grand Prix Inggris setelah terjebak oleh periode Safety Car yang terlalu dini yang memungkinkan Hamilton memanfaatkannya.

“Dia mengungguli Lewis Hamilton untuk pole di Silverstone, dia memimpin balapan, dia bertahan dengan cara yang spektakuler, dia mengubah posisi dan kalah balapan karena safety car keluar pada saat yang salah untuknya,” kata Wolff kepada Sky Sports F1.

“Ini sulit tapi kemudian kedua pembalap akan berjuang sampai akhir jadi itu penting untuk diakui.

“Dia tidak akan menyerah dan itu bagus. Dia memiliki apa yang dia butuhkan dan di Silverstone membalapnya itu menunjukkan bagaimana dia telah berkembang dan itu sangat penting bagi kami sebagai sebuah tim. ”

Ditanya langsung apakah Bottas telah berbuat cukup untuk mengamankan perpanjangan kontrak 2020 sebagai bagian dari kesepakatan saat ini, Wolff menahan diri tetapi mengisyaratkan dukungannya kepada pemain Finlandia itu dengan menyebut akhir pekan Silverstone sebagai yang terbaik musim ini sejauh ini.

“Saya pikir dia telah membuat langkah yang bagus,” katanya. Bagi saya itu adalah performa balapan terbaiknya sejauh musim ini.

Kesepakatan Hamilton untuk Mercedes F1 akan berakhir pada akhir 2020. Mercedes juga memiliki Esteban Ocon sebagai cadangan dan pembalap ketiga.