Valtteri Bottas yakin kualifikasi ketiga untuk Formula 1 Grand Prix Rusia bisa menjadi keuntungan mengingat perjalanan panjang ke Tikungan 2 pada lap pembukaan di Sochi.

Bottas tidak dapat meningkatkan tantangan untuk posisi terdepan setelah memimpin rekan setimnya Lewis Hamilton di Q1 dan Q2.

Pembalap Finlandia itu akan memulai balapan dari posisi ketiga karena ia dikalahkan dengan baik oleh Hamilton untuk menempati posisi terdepan, sementara Max Verstappen melakukan lap besar di akhir sesi untuk menempati posisi kedua.

Bottas mengklaim kemenangan perdananya di F1 di Autodrom Sochi pada 2017 dari posisi ketiga di grid dan dia berharap bisa meniru start yang dia buat tiga tahun lalu di mana dia naik dari posisi ketiga menjadi pertama di lap pembuka.

“Saya ingat saya memulai sekali di urutan ketiga di sini dan saya tahu apa yang terjadi kemudian, jadi, yang pasti, saya akan mencoba melakukan hal yang sama,” kata Bottas. “Saya benar-benar berpikir saya memiliki keuntungan pada tugas pertama dengan medium, jadi masih ada yang bisa diperebutkan.”

Bottas tidak yakin mengapa jarak ke Hamilton begitu besar di babak kualifikasi karena tidak mampu memperoleh keuntungan saat trek membaik.

"Q3 itu sulit," tambah Bottas. “Pada putaran pertama saya tidak merasa ban saya siap, jadi pada akhir putaran keluar saya mengalami benturan keras, jadi saya sudah kehilangan beberapa persepuluh saat berlari ke Tikungan 2 dan ketika saya sampai di sana saya mengalami snap oversteer yang sangat besar, jadi ban hanya masuk, sungguh, menjelang akhir lap.

“Jadi, saya hanya menunggu putaran kedua dan kemudian tidak ada kesalahan seperti itu, di Tikungan 2 saya mengunci sedikit dan sedikit melebar, tapi, sejujurnya, saya tidak begitu mengerti mengapa saya tidak bisa tidak cocok dengan kali Lewis di Q3.

“Rasanya saya tidak mendapatkan banyak cengkeraman dari sesi sebelumnya. Saya pikir bahkan di Q2 itu terasa lebih baik, jadi beberapa tanda tanya untuk saya tentang apa yang sebenarnya terjadi. Atau mungkin saya hanya bermain game dan ingin memulai di posisi ketiga. ”