Setelah kemenangan perdananya di Monaco, Max Verstappen menyatakan 'tindakan berbicara lebih keras daripada kata-kata' dan bahwa dia lebih suka berbicara di trek.

Pernyataan tersebut merupakan sebuah sindiran halus terharap komentar Hamilton jelang balapan, yang mengklaim Verstappen memiliki banyak hal untuk dibuktikan dalam pertarungan titel tahun ini.

Verstappen menegaskan bahwa hubungannya dengan Hamilton sama sekali tidak memburuk, bersikeras masih ada rasa hormat yang tinggi di antara keduanya.

“Jika mereka [permainan pikiran] datang,” kata Verstappen menjelang Grand Prix Azerbaijan. “Maksudku, aku tidak bisa diganggu olehnya, jujur saja, permainan pikiran.

"Saya pikir Lewis mengatakan setelah balapan dia tidak ingin memainkan hal-hal itu. Kami hanya harus fokus pada apa yang harus kami lakukan di trek, yang menurut saya kami lakukan dan itu juga yang terbaik.

F1 2021 | Formula One latest news | Ricciardo struggling to adapt style to McLaren

“Apa pun yang dikatakan di sini [konferensi pers] kadang-kadang, di penghujung hari kadang-kadang bisa sedikit emosional setelah balapan atau sebelum balapan dan itu juga terkadang tergantung pada bagaimana Anda mendapatkan pertanyaan yang diajukan. Tidak apa-apa. Saya pikir Lewis dan saya, kami sangat menghormati satu sama lain dan itu sangat penting.”

Kemenangan Verstappen di Monte Carlo menempatkannya di puncak kejuaraan pebalap untuk pertama kalinya dalam karirnya, unggul empat poin dari Hamilton. Mercedes juga menyerahkan keunggulannya di kejuaraan konstruktor untuk pertama kalinya sejak 2018.

Namun demikian, Verstappen yakin Mercedes akan bangkit kembali dari akhir pekan GP Monaco yang mengecewakan.

“Saya tidak tahu," Verstappen menjawab ketika ditanya apakah dia merasa Mercedes gelisah dengan performa Red Bull. “Saya belum pernah bertemu dengan mereka jadi saya tidak tahu bagaimana perasaan mereka.

“Saya cukup yakin bahwa mereka akan bangkit kembali dengan sangat kuat sehingga kami hanya harus mencoba dan tidak membuat kesalahan, mencoba dan fokus pada pekerjaan kami. Saya pikir sejauh ini kami telah melakukannya dengan cukup baik, tetapi kami bisa melakukan yang lebih baik. Sehingga itulah yang akan kami coba lakukan akhir pekan ini.”