Max Verstappen berada di jalurnya untuk meraih kemenangan dominan di Baku saat memimpin Red Bull 1-2 pada tahap akhir balapan pekan lalu. Dengan Lewis Hamilton dibuat kesulitan untuk menyalip Segio Perez yang memisahkan keduanya, pembalap Belanda ini tampaknya akan memiliki keunggulan 15 poin atas rivalnya di klasemen.

 

Namun tiba-tiba ban kiri belakang Max pecah saat melajut dengan kecepatan tinggi di lintasan lurus start/finish dan menabrak pembatas, mengakhiri peluangnya untuk menyamakan kedudukan dengan Hamilton menjadi masing-masing tiga kemenangan dari enam balapan pembuka 2021.

“Terkadang Anda bisa membenci olahraga ini,” katanya kepada Sky Sports F1. “Kami sepenuhnya memegang kendali, jadi saya merasa sangat mengecewakan apa yang terjadi.

“Kami kehilangan banyak poin, kami bisa membuka celah itu di kejuaraan sehingga hal ini terjadi, terutama saat mendekati akhir sangat membuat frustrasi.”

Meski mampu mempertahankan keunggulan empat poinnya karena kesalahan langka dari Hamilton yang membuatnya kehilangan poin, pembalap Belanda itu tahu Red Bull telah melewatkan peluang emas karena menikmati keunggulan yang jelas atas Mercedes dalam dua balapan jalanan terakhir.

Dan Verstappen mewaspadai Mercedes akan sekali lagi menjadi tim yang harus dikalahkan dalam tiga balapan mendatang di Prancis dan Austria yang memiliki layout lebih umum dibandingkan Monaco serta Baku.

“Kami sudah memiliki dua sirkuit jalanan ini dan sekarang kami kembali ke trek normal,” jelas Verstappen. “Yang pasti Mercedes akan sangat kuat di trek normal, mereka mengalami beberapa kesulitan di sirkuit jalanan, tetapi seperti yang Anda lihat juga di Barcelona, mereka sangat cepat.

“Kami harus tetap waspada dan terus berusaha keras karena mereka juga memiliki mobil yang sangat bagus meskipun terkadang mereka tidak mengatakannya. Mereka melakukannya.

“Sayang sekali. Saya ingin membuka celah itu sedikit lebih banyak sebelum kami kembali ke trek semacam itu. Meskipun kami masih memimpin kejuaraan yang tidak saya duga ketika saya menabrak tembok itu.”

Verstappen mengungkapkan bahwa dia hanya mengetahui kesalahan Hamilton saat dia mengunjungi pusat medis sebagai tindakan pencegahan setelah tabrakan kecepatan tingginya ke tembok.

“Saya harus pergi ke pusat medis, tetapi tentu saja saya tidak bisa sampai di sana sehingga saya harus menempuh rute yang jauh,” katanya.

“[Kemudian saya mengetahuinya] ketika saya sedang berbaring di tempat tidur [di pusat medis]! Mereka memeriksa tekanan darah saya dan tiba-tiba ponsel saya bergetar hebat.

“Jadi saya berkata, 'Apa yang terjadi?' karena saya bisa mendengar mobil tentu saja. Dan kemudian saya selesai dan saya diizinkan untuk pergi, dan saya melihat di ponsel saya bahwa Lewis memiliki masalah di Tikungan 1."

 

Comments

Loading Comments...