Jelang akhir pekan Grand Prix Prancis di Paul Ricard, Mercedes menukar sasis kedua pembalapnya, Lewis Hamilton dan Valtteri Bottas.

The Silver Arrows sudah merencanakan hal tersebut, ditujukan sebagai rotasi standar untuk menyamakan jarak tempuh komponen antara kedua mobil. Bottas telah beralih ke sasis #6 yang telah digunakan oleh Hamilton selama enam balapan pertama musim ini, sementara Hamilton telah mengambil alih sasis #4, yang dipakai Bottas di Baku.

Dampak pertukaran ini langsung terlihat ke Bottas, ia mengungguli Hamilton pada FP2, dan terpaut hanya 0,008 detik dari Max Verstappen dari Red Bull pada sesi sore.

Sementara itu, Hamilton tampak kesulitan untuk mengimbangi Bottas sepanjang hari Jumat, dan mengisyaratkan ada yang salah dengan mobilnya lewat pesan radio kepada engineer saat FP2.

Namun juara dunia tujuh kali itu mengindikasikan masalah itu tidak terkait dengan perubahan sasis, bersikeras bahwa itu tidak berbeda dengan mobil sebelumnya yang ia kendarai di Baku.

“Ini trek yang berbeda,” kata Hamilton. "Sangat jarang Anda memiliki perbedaan antara sasis."

Jika Hamilton atau Bottas tidak puas dengan sasis mereka, Mercedes memiliki sasis bawaan cadangan di tempat di Paul Ricard. Secara total, Mercedes memiliki enam sasis identik yang dibawa sejak tahun 2020.

“Kami bertukar suku cadang sepanjang waktu dan ini adalah bagian dari perencanaan sasis carryover ini,” kata Wolff kepada Sky Sports F1. “Mereka berlari untuk musim kedua jadi kami tidak mengumpulkan jutaan mil pada satu dan pada dasarnya itu bagian dari rencana.

“Tetapi bagus untuk mendapatkan umpan balik dan jika itu menenangkan pikiran pengemudi, kami memiliki sasis cadangan, yang merupakan merek baru, kami selalu dapat melakukannya.”

Hamilton mengincar peningkatan waktu untuk kualifikasi setelah hari yang sulit pada hari Jumat.

“Saya melihat setiap opsi,” jelasnya. “Kami telah membuat banyak perubahan, kami mungkin akan melakukan banyak analisis lagi malam ini dengan harapan akan lebih baik besok.

“Tapi siapa tahu, kita tidak akan tahu sampai kita kembali besok. Seperti yang saya katakan, laptimenya tidak terlihat buruk, kami berada dekat di depan jadi setidaknya kami berada dalam pertempuran.

"Ini cukup sulit akhir pekan ini saya pikir mungkin untuk semua orang," tambahnya. “Saya tidak tahu apakah itu permukaan trek atau suhu atau ban yang mengembang, mereka meningkatkan tekanan lebih tinggi dari sebelumnya - salah satu yang tertinggi.

“Sulit untuk mengatakannya. Kami semua meluncur dan ini adalah kesulitan di trek untuk semua orang.”