Lewis Hamilton memuncaki sesi Free Practice 2 F1 GP Austria di depan rekan satu timnya, Valtteri Bottas, dengan Max Verstappen setia menguntit di tempat ketiga.

Hasil ini didapat setelah pekan lalu Verstappen menikmati salah satu akhir pekan paling dominannya pada balapan pertama di Red Bull Ring, di mana ia unggul lebih dari 35 detik dari Lewis Hamilton.

Menilai kinerja rivalnya sepanjang latihan bebas hari Jumat, Verstappen yakin Mercedes telah melakukan peningkatan dalam hal performa, dan menilai jalannya akhir pekan akan ketat.

“Saya pikir itu akan ketat,” kata Verstappen. “Mereka pasti telah sedikit meningkat. Jadi ya, kita lihat saja besok di kualifikasi, tapi tentu saja yang paling penting adalah dengan kompon yang lebih lembut ini untuk bertahan saat balapan Jadi itu juga akan menjadi tantangan.”

Verstappen merasa Mercedes memiliki keunggulan pada kompon ban yang lebih lembut, dengan Pirelli membawa C5 - yang paling lembut di kisarannya - ke acara akhir pekan ini.

Namun, pembalap Belanda itu yakin dengan bagaimana manajemen ban Medium akan membantu Red Bull dalam trim balapan.

“Mereka tampak cukup cepat pada kompon lunak itu,” tambah Verstappen. “Saya pikir dari pihak kami, itu tidak sempurna dalam perjalanan itu [dengan ban Soft]. Namun demikian, saya merasa nyaman di dalam mobil, semuanya terasa cukup baik.

“Tidak ada masalah nyata, hanya perlu memastikan bahwa kami memiliki sedikit lebih banyak kecepatan dengan Soft karena saya pikir di medium, kami terlihat bagus. Juga dalam jangka panjang, kami terlihat bagus. Pada akhirnya, itu yang paling penting.”

Saat ini, Verstappen memimpin 18 poin atas Hamilton di kejuaraan pebalap, sementara Red Bull unggul 40 poin dari Mercedes di konstruktor.