Setelah menyegel kontrak Lewis Hamilton untuk dua tahun ke depan, fokus Mercedes sekarang tertuju kepada siapa yang akan mendampingi Lewis tahun depan. Opsi bagi skuat Brackley ada dua, tetap mempertahankan Valtteri Bottas atau menggantinya dengan pembalap Junior Mercedes yang kini membela Williams, George Russell.

Team Principal Mercedes Toto Wolff mengatakan pada hari Sabtu di Grand Prix Austria bahwa tim bermaksud untuk memilih siapa yang akan bermitra dengan Hamilton untuk melengkapi line-up Mercedes 2022 "di musim panas".

Jika Mercedes memutuskan untuk mempromosikan Russell, Bottas memiliki pilihan terbatas untuk tetap berada di grid F1 tahun depan.

Dengan Red Bull diperkirakan akan mempertahankan Sergio Perez dan AlphaTauri mempertahankan line-up saat ini, Williams dan Alfa Romeo adalah satu-satunya tim lain yang tampaknya akan mencari pembalap baru.

Kembali ke Williams akan menjadi pilihan paling realistis bagi Bottas mengingat promosi ke Mercedes untuk Russell akan menghasilkan tempat yang terbuka di tim yang berbasis di Grove.

“Jelas saya ingin mendapatkan pemahaman dari tim, apa rencananya, pembalap mana yang mereka inginkan di mobil lain,” jawab Bottas ketika ditanya apakah akan mempertimbangkan opsi lain di F1, atau melihat kejuaraan lain.

“Lewis [sudah] dikonfirmasi, yang lain masih bebas, jadi tim perlu memutuskan. Saya perlu melakukan diskusi itu.

“Tetapi saya juga merasa bahwa saya masih memiliki banyak tahun-tahun yang tersisa dalam diri saya. Saya menikmati balap, saya suka balap, saya suka F1, jadi pasti tidak akan pergi ke bentuk olahraga atau motorsport lain di tahun-tahun mendatang.

“Jika itu masalahnya, saya tidak akan melanjutkan dengan Mercedes, tentu saja saya akan mencari opsi lain. Tapi itu bukan sesuatu yang perlu saya pikirkan sekarang.

“Saya juga memiliki tim manajemen yang baik, dan mereka belum memberi tahu saya apa pun. Saya tidak tahu apakah mereka telah berhubungan dengan siapa pun, karena mereka tahu betapa pentingnya untuk fokus pada saat ini dan memberikan yang terbaik yang kami bisa, sebagai tim dan untuk saya secara pribadi.

“Dan waktunya akan segera tiba. Saya belum tahu hari apa, minggu apa. Tapi saya pikir ya, kami harus melihat semua opsi dan situasi secara keseluruhan. Tapi untuk saat ini, saya fokus pada hari esok.”

Russell menghasilkan putaran yang menakjubkan di kualifikasi GP Austria untuk melakukan penampilan Q3 pertamanya untuk Williams meskipun menetapkan waktu terbaiknya pada ban medium.

Balapannya juga tidak kalah impresifnya, meski pada akhirnya ia kembali gagal mencatat poin pertamanya bersama skuat Grove karena kalah dalam pertarungan sengit untuk posisi ke-10 melawan Fernando Alonso.

“Dia tampil sangat baik minggu lalu dan kemudian hanya masalah yang kami miliki dengan PU yang menghentikan Williams mencetak poin yang solid,” kata Wolff tentang kinerja kualifikasi Russell.

“Dan itu memalukan karena dengan cara tertentu kami mengecewakan mereka. Di sini lagi hari ini, kinerja kualifikasinya optimal di 10 besar dan saya kira dia bisa tampil sama baiknya dalam balapan. Dia tidak hanya cepat tetapi dia juga lembut terhadap ban.

"Dia melakukan apa yang diharapkan darinya, atau bahkan mungkin sedikit lebih."