Valtteri Bottas mencetak rekor podium ketujuh di Red Bull Ring saat ia finis kedua, terpaut hampir 18 detik di belakang pemenang balapan Max Verstappen.

Mulai dari urutan kelima di grid, Bottas naik ke urutan keempat, diuntungkan dari insiden awal balapan Lando Norris dan Sergio Perez.

Pembalap Finlandia itu berhasil melewati Norris melalui fase pit stop setelah pebalap McLaren itu terpaksa menjalani penalti lima detik untuk insiden tersebut.

Mercedes kemudian memerintahkan Lewis Hamilton mempersilahkan Bottas menyalip setelah juara tujuh kali itu mengalami kerusakan signifikan di bagian aero belakang mobilnya setelah menabrak trotoar di Tikungan 10.

Bottas menahan Norris di tahap akhir untuk mencetak hasil terbaiknya di tahun 2021.

“Saya tidak bisa mengatakan itu benar-benar mulus, itu bukan balapan yang mudah bagi kami,” kata Bottas. “Tetapi dari mulai di urutan ke-5 dan berakhir di urutan kedua, saya pikir kami benar-benar harus berjuang untuk mendapatkan posisi dan saya tidak berpikir ada banyak yang tersisa di atas meja untuk kami hari ini.

“Max menjalani balapan yang sangat mudah, dia cepat, mobilnya cepat, jadi saya pikir posisi kedua pada akhirnya adalah hasil maksimal yang bisa kami dapatkan hari ini. Tidak mudah untuk melakukan one-stop, kami pasti sedikit menderita dengan ban, tetapi kami tahu itu akan menjadi masalahnya.”

Menilai saingan utama Mercedes di Austria, Bottas mengatakan dia tidak terkejut dengan kecepatan dominan Red Bull tetapi terkejut melihat tim Norris yang memimpin Mercedes mendekati urutan kedua setelah finis lebih dari 30 detik di belakang di Grand Prix Styrian.

“Kecepatan Red Bull tidak mengejutkan,” tambah Bottas. “Kami melihat minggu lalu bahwa mereka cepat dan, tentu saja, kami berharap mereka cepat lagi. Saya pikir McLaren, mereka telah membuat langkah yang baik, mereka pasti memberi tekanan pada kami pada akhirnya, dan itu cukup mengejutkan mengingat ada beberapa sepersepuluh dalam perbedaan kecepatan akhir pekan lalu.

“Saya tidak tahu, mungkin Lando bisa memberi tahu saya nanti apa yang mereka temukan dari minggu sebelumnya dan kemudian kami bisa meningkatkannya.”