Mercedes tampaknya masih tertinggal dari Red Bull setelah Max Verstappen mendominasi latihan bebas pada Jumat Pagi, yang memegang keunggulan 0,8 detik atas Lewis Hamilton.

Hamilton membalas untuk mengalahkan Verstappen dalam sesi kualifikasi yang menegangkan dengan keunggulan 0,075 detik saja. Performa Mercedes dibuktikan lewat Valtteri Bottas yang mengamankan posisi start ketiga, 0,194 detik dari Hamilton.

Hal ini diperkirakan ada kaitannya dengan update yang diperkenalkan Mercedes terhadap mobil W12-nya untuk memangkas defisit dari Red Bull. Namun, Toto Wolff mengatakan paket baru bukan satu-satunya penyebab peningkatan performa saat kualifikasi.

“Senang bisa kembali, terutama kecepatan kedua pembalap,” kata Wolff kepada Sky Sports F1. “Lewis mungkin bisa unggul tiga persepuluh lagi jika bukan karena reli di akhir, jadi itu bagus dan saya senang dengan kecepatannya.

"Ini bukan upgrade, saya pikir kami telah menemukan bit [sedikit keunggulan] di mana-mana," tambahnya. “Ban berada di jendela dan sweetspot mobil, Anda dapat melihat bagaimana itu berfluktuasi antara Verstappen yang benar-benar dominan di pagi hari dan kemudian berayun sebaliknya.”

Setelah rentetan lima kekalahan beruntun, Mercedes tertinggal 44 poin dari Red Bull dalam kejuaraan konstruktor. Sementara itu, Hamilton tertinggal 32 poin dari Verstappen jelang Grand Prix Inggris, putaran ke-10 dari 23 balapan musim 2021.

Dan Wolff mengatakan Mercedes menikmati tantangan yang datang dari Red Bull setelah menikmati dominasi bertahun-tahun sepanjang era hybrid V6.

“Kami melihatnya sebagai ujian. Kami memiliki tujuh kejuaraan berturut-turut, kami tidak pernah berpuas diri, kami selalu rendah hati dan khawatir seseorang bisa mengejar kami," ujar Wolff.

“Lalu tiba-tiba kami menemukan diri kami tahun ini dengan seperangkat peraturan baru yang menyulitkan kami lebih dari yang diharapkan, jadi itu sesuatu untuk dipelajari, sehingga kami tertinggal.

“Dan semua yang kami bicarakan dalam beberapa tahun terakhir tentang bagaimana kami akan bereaksi jika itu terjadi, sekarang adalah ujiannya, dan kami dapat melihat apakah kami melakukan seperti yang diharapkan atau tidak.

“Itu tidak memenangkan Anda kejuaraan tetapi tetap memungkinkan Anda untuk tetap berburu dan saya senang dengan bagaimana kami bereaksi sejauh ini.”