Fernando Alonso menampilkan gaya balap defensif yang sangat luar biasa terhadap Lewis Hamilton selama 10 lap ketika berduanya bertarung untuk P4 pada Grand Prix Hongaria kemarin. Pertarungan epik keduanya berhenti saat Alonso mengalami lock-up yang membuat Hamilton dapat melewatinya dengan lima lap tersisa.

Namun pertahanan brilian pembalap yang baru berulang tahun ke-40 tahun itu membantu rekan satu timnya di Alpine, Esteban Ocon, untuk mengamankan kemenangan perdana yang mengejutkan.

Hamilton mengeluhkan gaya defensif Alonso yang dinilai "berbahaya" tetapi pria berusia 40 tahun itu menganggap dia membantu juara dunia tujuh kali itu mempelajari garis balap yang lebih baik yang kemudian dia gunakan untuk menyalip pembalap Ferrari Carlos Sainz.

“Sejujurnya saya berpikir bahwa saya tidak bisa menahannya lebih dari satu atau dua lap,” kata Alonso. “Tapi di beberapa tikungan terakhir, dia tampak sedikit kesulitan untuk mengikuti saya. Kemudian itu cukup untuk membuka celah di trek lurus dan bertahan.

“Saya pikir dia belajar beberapa baris berbeda di tiga tikungan terakhir setelah 10 lap di belakang saya. Dia mampu melewati Carlos hanya dalam satu putaran, menerapkan garis baru itu.”

Alonso mengatakan tidak diberitahu oleh Alpine untuk menahan Hamilton untuk membantu upaya kemenangan Ocon.

“Tim tidak memberi tahu saya apa pun, tetapi saya tahu sedikit banyak tentang situasi balapan itu,” jelasnya. “Saya melihat ke layar lebar dan saya tahu bahwa Esteban dan Vettel sedang bertarung, mereka seperti dua sudut di depan kami.

“Dan dengan 20 lap menjelang akhir dan Lewis datang dua atau tiga detik lebih cepat, itu mungkin sudah cukup untuk memenangkan balapan. Jadi saya tahu bahwa setiap putaran saya bisa menahannya di belakang itu adalah emas untuk Esteban menang.

2881063.0064.jpg

Alonso yakin dia memiliki kecepatan untuk menang, tetapi pada akhirnya senang untuk mencatat hasil terbaiknya sejak membuat comeback F1 pada awal tahun.

“Saya beruntung tidak tersingkir dari balapan di Tikungan 1, seperti yang dilakukan beberapa pembalap lain,” kata Alonso, “Jadi kami mengambil lima besar ini, ini hasil terbaik tahun ini.

“Itu bukan hadiah karena saya harus berjuang di setiap putaran untuk setiap posisi dan saya bangga dengan balapan saya, dan Driver of The Day terbukti menunjukkan itu.

“Mudah-mudahan dalam satu balapan saya akan berada di bagian yang beruntung dan bisa mendapatkan beberapa podium. Tahun lalu, kami memiliki tiga podium, tahun ini kami memiliki satu podium.

“Semua itu harus datang dengan beberapa balapan khusus karena dengan kecepatan murni kami tidak dapat mencapainya.”

Dia menambahkan: “Saya sangat yakin tentang podium. Saya mengejar Carlos dan Hamilton dengan cukup cepat, saya mencetak fastest lap balapan, dan saya pikir saya akan menyalip mereka, dan saya akan mencoba untuk memenangkan balapan. Itulah pikiran saya saat itu.

“Kemudian saya mulai menyadari bahwa mungkin memenangkan balapan itu tidak mungkin. Itu tidak cukup berdasarkan kekuatan, terutama ketika kecepatan garis lurus kurang untuk melewati Carlos.

“Saya mulai berpikir saat itu bahwa jika saya berada tepat di belakang Carlos dengan DRS, saya bisa melindungi diri dari Hamilton, dan hanya finis keempat.”