Melakukan start buruk, Valtteri Bottas menabrak McLaren dari Lando Norris ketika berada di titik pengereman menuju Tikungan 1, memicu efek domino yang menyeret duo Red Bull Sergio Perez dan Max Verstappen.

Bottas, Perez, dan Norris semuanya terpaksa mundur dari balapan. Sementara itu, Verstappen dapat melanjutkan balapan dengan kerusakan mobil yang cukup besar untuk bagian bargeboard dan lantai, membuatnya tak bisa lebih baik dari P10.

Insiden ini juga menyudahi rentetan poin beruntun dengan McLaren, yang berlangsung selama 15 balapan.

“Tentu saja saya marah karena saya berada di posisi ketiga,” kata Norris. “Saya memiliki awal yang sangat baik dan pada lap pertama, balapan sudah berakhir.

"Ada empat atau lima orang di sini [di media pen] karena beberapa orang berusaha terlalu keras. Mereka pikir mereka bisa menjadi pahlawan, dan memaksa diri sendiri saat mengerem lalu mengacaukan balapan semua orang, itu bukan balapan yang panjang bagi saya.

“Semua orang tahu itu licin, basah. Setiap orang membuat kesalahan di beberapa titik, dan terkadang di lap satu, tapi juga lap satu. Ini adalah balapan yang panjang. Bottas memiliki mobil yang jauh lebih cepat, dan dia akan melewati saya di beberapa titik dalam balapan. Saya tidak tahu apa yang terkadang terlintas di benak mereka untuk mencoba dan melakukan hal-hal seperti itu.”

Norris melakukan start yang bagus dari posisi keenam di grid dan naik ke posisi ketiga, yang dianggapnya sebagai salah satu start terbaik yang dia buat dalam karir F1-nya.

“Ketika saya ditabrak, itu adalah emosi yang kontras,” tambah Norris. “Ini mungkin salah satu start terbaik yang pernah saya lakukan, ke posisi ketiga, sentuhan kecil di zona pengereman bisa berdampak besar.

"Hanya karena Anda mengerem begitu di batasnya, cengkeramannya sangat rendah, jadi sedikit saja peningkatan kecepatan dan semuanya hilang. Bottas memaksakan dirinya sendiri dan menabrak saya, dan kemudian saya menajdi penumpang ke arah Max, ini menyebalkan tapi tak ada yang bisa saya lakukan.

"Pekerjaan saya sangat baik, start yang sangat baik, dan saya melakukan semua yang perlu saya lakukan, tetapi bukan karena kesalahan saya sendiri, saya di sini berbicara kepada Anda.”

Norris juga membenarkan bahwa Bottas telah meminta maaf karena menyebabkan insiden tersebut: “Tidak banyak yang bisa dikatakan, kan? Itu bukan salah saya,” jelas Norris.

“Dia baru saja datang kepada saya dan meminta maaf, permintaan maaf itu bagus tetapi tidak mengubah hasilnya. Ini adalah putaran pertama balapan, dan tidak ada yang harus melakukan hal bodoh tapi itulah yang mereka lakukan hari ini.”