Setelah awal pekan ini dipastikan meninggalkan Mercedes untuk menggantikan Kimi Raikkonen yang pensiun di Alfa Romeo, Valtteri Bottas meraih kemenangan Sprint Qualifying yang nyaman bagi Mercedes setelah satu hari sebelumnya mengalahkan Lewis Hamilton pada kualifikasi.

Namun, pembalap Finlandia itu akan memulai balapan dair urutan ke-20 di grid setelah mengambil Power Unit baru untuk akhir pekan ini.

“Apa yang bisa saya katakan, ini adalah akhir pekan yang sempurna sejauh ini dan sekarang saya mendapat penalti grid,” kata Bottas. “Itu terjadi, tetapi bagus untuk melihat bahwa kami memiliki kecepatan yang baik dari mobil di sini, kecepatan yang baik, dan saya akan bertarung besok, melaju setinggi mungkin besok.

“Pasti mengganggu. Kami telah melakukannya dengan baik dua hari terakhir, dengan kinerja yang baik dan kemudian Anda mengatur ulang sepenuhnya untuk hari berikutnya dan Anda mulai dari belakang.

"Itu adalah hal-hal yang berada di luar kendali saya, jadi saya tidak akan membuang terlalu banyak energi atau terlalu negatif tentang hal itu karena sama sekali tidak ada yang bisa saya lakukan untuk itu.

“Satu-satunya hal yang bisa saya lakukan adalah mencoba yang terbaik dan mengisi bensin besok. Setidaknya, saya mendapat beberapa poin, setiap poin berarti bagi saya secara pribadi dan bagi kami sebagai sebuah tim.”

Sementara itu, Lewis Hamilton melakukan start buruk dari posisi kedua, membuatnya turun ke posisi kelima pada lap pembuka. Sesuatu yang menurutnya memberinya keuntungan karena tidak perlu memikirkan team-order dan bisa memenangi balapan.

Jika Hamilton berada tepat di belakangnya, Bottas mengatakan dirinya akan memberi jalan untuk rekan satu timnya untuk memenangi balapan.

“Ini bukan pertama kalinya bagi saya,” tambah Bottas. “Jelas, Anda tahu situasi di kejuaraan. Bagi kami, di dunia yang ideal, kami berdua akan membuat start yang baik dan kemudian kami akan bertukar [posisi] jika aman, untuk alasan yang jelas.

“Tetapi Lewis memiliki awal yang buruk dan itu, tentu saja, tidak bagus untuknya, tidak bagus untuk kami, sebagai tim, dalam hal poin. Tapi itu memberi saya kesempatan memenangkan Sprint, yang bagi saya pribadi, bagus karena saya bisa balapan.”