Max Verstappen finis kedua di belakang pebalap Mercedes Valtteri Bottas dalam balapan Sprint Qualifying kedua F1 di Monza, namun mewarisi pole dengan pembalap Finlandia itu harus turun ke belakang grid setelah menerima penalti dari Power Unit keempat.

Dan dengan finis kelima yang diperoleh Hamilton dari start yang buruk pada balapan Sabtu kemarin, Verstappen menambah keunggulan atas rivalnya menjadi lima poin.

Hamilton memprediksi Verstappen akan mencetak kemenangan "mudah" dengan pasangan McLaren memisahkan dua protagonis gelar di grid, tetapi pembalap Belanda itu masih tetap waspada dengan kecepatan pembalap Mercedes.

“Itu adalah hari yang baik bagi kami, start yang baik dan dari sana saya mencoba mengikuti Valtteri meskipun secara umum kami kurang sedikit kecepatan untuk benar-benar menghadapi tantangan, tetapi saya mencoba untuk tetap berada di belakangnya,” Verstappen dikatakan.

“Dari pihak kami itu bagus, dua poin dicetak besok [Minggu] dimulai dari pole, jadi saya tidak berharap ini menjadi balapan yang mudah dan langsung. Valtteri datang dari belakang, Lewis P4 mereka memiliki banyak kecepatan, jadi kami akan lihat apa yang bisa kita lakukan melawan mereka.”

Verstappen mengatakan dia tidak pernah merasa akan memiliki kesempatan untuk menyerang Bottas untuk posisi teratas.

“Valtteri sedikit di depan setelah satu atau dua lap, tapi saya tidak pernah benar-benar merasa seperti terjadi overtake,” jelasnya.

“Hanya mencoba untuk tetap dekat dan melihat di mana kami dapat meningkatkan dengan paket, bagaimana mobil mereka melewati trotoar, kecepatan menikung, dan lainnya. Semua hal semacam ini.

"Tapi ya, saya juga tahu, tentu saja, bahkan jika saya berada di urutan kedua, saya akan memulai yang pertama besok."

Ditanya seberapa penting start dari pole, Verstappen menjawab: "Jika Anda melewati Tikungan 1 dan Tikungan 2 dengan bersih, itu sangat bagus. Ini masih perjalanan yang layak untuk Tikungan 1 tetapi jika Anda memiliki awal yang baik, itu sudah cukup untuk bertahan, mari kita lihat besok.”