Daniel Ricciardo akan start di baris depan grid untuk pertama kalinya sejak Grand Prix Meksiko 2018 setelah finis ketiga di sprint race F1 GP Italia 2021 di Monza.

Pembalap McLaren membuat start yang bagus dari posisi kelima di grid, memanfaatkan ban Soft dengan grip lebih baik untuk melewati Lewis Hamilton dan Lando Norris, sebelum menantang Max Verstappen di Tikungan 1.

Dia naik ke posisi kedua di grid bersama Verstappen karena Valtteri Bottas telah mengambil unit daya baru untuk akhir pekan ini dan dengan demikian akan memulai dari belakang.

McLaren belum pernah menang di F1 sejak 2012, sementara Ricciardo belum pernah berdiri di puncak sejak GP Monaco pada 2018.

Sementara McLaren tidak memiliki kecepatan langsung untuk menggulingkan Red Bull atau Mercedes, Ricciardo mengatakan dia 'siap untuk mewujudkannya' jika hal-hal berjalan sesuai keinginannya pada hari balapan.

“Saya mungkin akan sedikit memimpikannya malam ini tetapi saya siap untuk mewujudkannya dengan pasti,” kata Ricciardo dalam konferensi pers. “Juga untuk McLaren, itu sudah lama, bagi saya sudah lama.

"Ini pasti menyegarkan untuk kembali ke sini, kami dekat. Saya tahu beberapa hal mungkin harus menguntungkan kami besok, tetapi kami pasti akan menempatkan diri kami dalam pertarungan, dalam perburuan.

“Sangat bersemangat untuk memulainya dan mencoba membuat beberapa hal bagus terjadi. Mereka kedua di sini tahun lalu, kami di sana atau sekitar itu. Saya lapar, siapapun yang melihat saya setelah kualifikasi kemarin, saya pikir tidak ada yang terkejut dengan hasil ini hari ini.”

Pembalap Australia itu mengalami musim yang sulit dengan McLaren saat ia membuntuti rekan setimnya Lando Norris dengan 57 poin di kejuaraan pebalap. Dan setelah tiga tahun tidak memulai balapan dari baris pertama, Ricciardo senang bisa kembali menjadi yang terdepan di F1.

“Yang pasti saya senang,” tambah Ricciardo. “Kami punya yang besar besok jadi saya pikir saya sudah melakukan pekerjaan hari ini - mencentang kotak untuk membuat saya di tempat awal yang lebih baik, barisan depan. Mungkin Meksiko terakhir kali Max dan aku berada di barisan depan? Aku ingat.

“Menantikan itu dan semoga kami memiliki kecepatan yang kuat seperti yang kami lakukan hari ini. Itu tidak cukup untuk Max dan Valtteri hari ini, tetapi saya merasa saya bisa mempertahankan posisi ketiga dengan cukup nyaman sehingga kami akan mencoba dan belajar sedikit dari hari ini dan menggunakannya untuk besok agar kami tetap berada di ruangan ini.”