Lando Norris mencetak pole position sensasional dalam kualifikasi yang dipengaruhi hujan di Sochi setelah mempertaruhkan ban licin dengan trek yang cepat kering.

Norris mengalahkan pebalap Ferrari Carlos Sainz dan pebalap George Russell Williams untuk merebut pole setelah pebalap Mercedes Lewis Hamilton hanya bisa mencatat waktu terbaik keempat setelah menabrak dua kali di akhir yang dramatis hingga Q3.

Dan sekarang Norris bertujuan untuk mengubah tiang perdananya menjadi kemenangan grand prix terobosan, meskipun dia mengakui dia akan mendapatkan pekerjaannya.

“Apakah saya pikir kami bisa menang? Saya akan senang untuk menjawabnya,” kata Norris setelah kualifikasi. “Saya akan mencoba yang terbaik dan saya akan melakukannya. Saya yakin kita bisa, ada peluang untuk itu.

“Tapi Mercedes masih secepat mereka sepanjang musim. Ini mungkin salah satu sirkuit terbaik mereka sepanjang musim. Jadi ini akan menjadi tantangan yang bagus, tapi saya siap untuk itu.”

Hasilnya datang dua minggu setelah Daniel Ricciardo memimpin Norris dalam 1-2 di Grand Prix Italia untuk mengakhiri kekeringan kemenangan hampir satu dekade McLaren di F1.

“Setelah akhir pekan lalu, apa yang Anda harapkan? Kemenangan balapan lainnya untuk McLaren akan menyenangkan," tambah Norris. “Saya tidak berharap demikian, saya pikir Mercedes jauh dari kami dan Red Bull mungkin serupa.

“Saya pikir kami memiliki kecepatan yang layak. Kami melihat [pada hari Jumat] bahwa mobil-mobil berada dalam posisi yang baik, di basah sekarang dan juga di kering.

“[Ini] perjalanan panjang ke Tikungan 1 atau Tikungan 2, apa pun yang ingin Anda katakan, jadi saya harus menantikannya dan memastikan saya mempersiapkannya dengan baik.

“Tapi saya pikir kondisi apa pun yang saya nantikan, kami bisa mencetak beberapa poin bagus besok, kami bisa menjalani balapan yang bagus, karena kami berada di posisi terbaik.”

Kepala tim McLaren Andreas Seidl yakin Norris akan memiliki waktu yang jauh lebih sulit untuk menjaga Mercedes Hamilton di belakang meskipun berhasil menghentikan juara dunia tujuh kali untuk periode yang berkelanjutan terakhir kali di Italia.

Mercedes tidak terkalahkan di Rusia setelah memenangkan setiap balapan di Sochi Autodrom sejak bergabung dengan kalender F1 pada tahun 2014.

“Ketika kami memiliki kondisi kering yang normal, terutama Mercedes berada di liga yang berbeda, saya akan mengatakannya,” aku Seidl.

“Ini adalah trek yang secara historis mereka cukup kuat dan mereka telah menunjukkan itu [pada hari Jumat]. Jadi saya kira akan sangat sulit untuk menjaga terutama Lewis di belakang, tidak jauh dari kami.

“Pada saat yang sama Anda telah melihat di balapan sebelumnya jika Anda memulai di depan, selalu ada peluang untuk melakukan sesuatu yang hebat dan itulah yang ingin kami coba lagi, tanpa terlalu fokus pada kemenangan.

“Kami akan mempersiapkan balapan ini lagi seperti yang telah kami lakukan sepanjang musim. Kami tahu kami memiliki tim yang kuat dalam hal pelaksanaan balapan, strategi, dalam hal pit stop, kami memiliki dua pembalap yang kuat, dan kami akan mencobanya lagi.”