Hamilton memuncaki kedua sesi latihan di Istanbul Park pada hari Jumat tetapi juara dunia tujuh kali itu akan terkena penalti 10 posisi setelah Mercedes memilih untuk memasang mesin pembakaran internal baru ke dalam mobilnya untuk akhir pekan ini.

Dengan kekhawatiran Mercedes tentang risiko kegagalan keandalan dalam tujuh balapan terakhir musim ini setelah mengakui memiliki "tanda tanya" atas mesinnya, tim juara dunia telah memutuskan untuk menerima pukulan penurunan grid di Turki.

Kepala teknik trackside Mercedes Andrew Shovlin mengatakan sebelumnya pada hari Jumat bahwa panggilan telah dilakukan setelah simulasi terperinci pada trek yang akan datang menunjukkan bahwa Turki adalah tempat terbaik untuk dapat pulih dari penalti semacam itu.

Tapi kepala tim Red Bull Christian Horner yakin Mercedes tidak punya pilihan karena meningkatnya kekhawatiran tentang keandalan menyusul sejumlah kemunduran baru-baru ini.

“Saya pikir itu mungkin, dari apa yang kami pahami, lebih merupakan pilihan yang dipaksakan daripada pilihan yang dipilih,” kata Horner kepada Sky Sports F1. “Kami telah melihat mereka memiliki masalah dengan beberapa tim mereka yang lain juga.

SI202110080203_hires_jpeg_24bit_rgb.jpg

“Itu tidak memengaruhi kami dan apa yang kami lakukan, tetapi itu menunjukkan betapa ketat dan sulitnya mencapai akhir musim dengan tiga mesin, yang tak satu pun dari kami berhasil melakukannya. Jadi mudah-mudahan kami bisa melakukannya dengan empat.”

Mercedes telah dipaksa untuk mengganti mesin Valtteri Bottas dua kali pada dua balapan terakhir, sementara tim pelanggannya juga menerima hukuman serupa, dengan pebalap Williams Nicholas Latifi pindah ke PU keempatnya di Rusia.

Horner juga menganggap Mercedes berjudi dengan hanya memilih untuk memasang ICE baru di mobil Hamilton, daripada mengambil kesempatan untuk memperkenalkan satu set lengkap komponen baru ke dalam kolamnya dan mulai dari paling belakang.

“Anda dapat melakukan semua sim dan pemodelan yang Anda suka dan kemudian sesuatu yang berubah-ubah terjadi,” kata Horner.

“Tidak ada yang namanya stabilitas total dari situasi seperti yang Anda alami di dunia simulasi, hingga akhir tahun. Jadi mungkin ada tikungan dan belokan lain dalam hal ini. Kita lihat saja.

“Jelas kami telah mengambil penalti, kami menempatkan diri kami di posisi yang baik. Kami telah mengambil bagian tambahan juga, baterai, MGU-K, H.

“Lewis baru saja mengambil ICE, pembakaran, yang jelas bukan penalti, tetapi masih akan memberi banyak tekanan pada komponen lain hingga akhir tahun.”