Headrest menjadi salah satu piranti keselamatan penting di mobil F1 untuk menyerap benturan kepala pembalap dari benturan dengan sisi kokpit saat terjadi kecelakaan.

Setelah Lewis Hamilton mengalami masalah dengan headrest yang memupus peluang menang pada F1 GP Azerbaijan 2017, kali ini giliran Nikita Mazepin mengalami masalah serupa Hasilnya, rookie Haas F1 itu terpaksa melakukan pit-stop tak terjadwal pada lap pembuka di Austin.

“Di Tikungan 2 sandaran kepala di mobil saya terlepas dan itu adalah lap pertama yang cukup samar karena mengangkat bagian belakang sandaran kepala dan menghalangi kaca spion kiri dan kanan,” kata Mazepin.

“Jadi saya harus bertanya kepada tim apakah ada orang di sekitar saya dan berharap tidak ada orang karena saya tidak tahu harus masuk ke mana atau tidak.

“Itu [pit stop] menambahkan lebih dari 25 detik waktu balapan jadi ya itu membuatnya cukup sulit karena saya mengemudi sendiri, mencoba membuat satu stop menjadi mungkin, tetapi dengan suhu dan ban ini itu tidak mungkin.”

Bos tim Guenther Steiner menegaskan bahwa tim memastikan sandaran kepala diamankan ketika dia melakukan pit di lap pembukaan daripada menggantinya sepenuhnya.

“Sepertinya, apa yang orang-orang katakan kepada saya ketika mereka memasangnya di grid, ada dua pin di belakang yang tidak terpasang sepenuhnya sehingga kami tidak perlu melepas sandaran kepala ketika dia masuk pit, mereka hanya mendorongnya ke bawah dan ke dalam, ”tambah Steiner.

“Itu tidak terlibat. Saya tidak tahu detail persisnya tetapi tidak terlibat. Itu keluar di Tikungan 3, saya pikir dia mengatakan Tikungan 3 atau 4 dan Anda harus masuk pit karena jika tidak, Anda mendapatkan bendera hitam untuk alasan keamanan.

“Itu adalah bagian dari perlindungan Anda di sini, jadi kami segera memanggilnya tetapi sekali lagi itu sulit karena jika sandaran kepala terangkat, Anda tidak dapat melihat di cermin. Bagaimanapun, kami memasukkannya dan mereka hanya mendorongnya masuk dan dia pergi dan kami mengganti ban dengan jelas ketika kami memiliki kesempatan.”

Masalah Mazepin tidak berakhir di situ, ia mengeluhkan 'kaki terbakar' melalui radio tim: “Saya juga menangis di dalam mobil dengan kaki yang terbakar. Mereka seperti berdiri di atas sesuatu yang sangat panas. Kita harus menyelidikinya,” katanya.

Steiner tidak yakin dengan penyebab masalah dan mengungkapkan bahwa itu bukan masalah yang mempengaruhi Mick Schumacher di Haas kedua atau yang muncul tahun lalu.

"Dia mengeluh tentang kakinya yang menjadi panas beberapa kali," jelas Steiner. “Dia selalu berusaha membuatnya lebih baik tetapi sepertinya itu hanya terjadi padanya.

"Ini adalah sasis yang sama seperti tahun lalu, tetapi kami tidak pernah memiliki masalah dengannya. Saya tidak bertanya secara khusus pada Mick tetapi dia tidak pernah mengeluh tentang hal itu tetapi pasti dia akan melakukannya.

“Kita perlu melihat mengapa dia menjadi panas, kita perlu melakukan sesuatu. Mungkin langkah selanjutnya adalah melakukan sesuatu saat boot, Anda bisa melakukannya dengan dua cara. Tidak ada yang rusak atau apa pun, dan ini bukan pertama kalinya dia mengeluh tentang itu.”

2986705.0064.jpg