Valtteri Bottas mengklaim pole position ketiganya musim ini dengan lap yang mengesankan di awal Q3, dengan Lewis Hamilton berada di belakang rekan setimnya, tetapi di depan saingannya Max Verstappen.

Hasil ini cukup mengejutkan mengingat bagaimana Red Bull berada di liganya sendiri pada latihan terakhir jelang kualifikasi di Autodromo Hermanos Rodriguez.

Berbicara setelah kualifikasi, Hamilton tidak memiliki penjelasan tentang kembalinya Mercedes ke performa terbaiknya, dengan menyatakan bahwa dia “sama terkejutnya dengan semua orang”.

“Saya benar-benar tidak tahu,” kata Hamilton ketika ditanya tentang kebangkitan Mercedes. “Mereka [Red Bull] seperti unggul enam persepuluh pada tahap tertentu, kemudian empat persepuluh, tetapi apa pun yang terjadi, kami lolos ke kualifikasi dan kami memiliki kecepatan yang lebih baik. Saya sama terkejutnya dengan semua orang, tetapi kami akan tetap menerimanya.”

Hamilton meluangkan waktu untuk memuji rekan setimnya, mengakui bahwa dia tidak memiliki kecepatan untuk menggulingkan waktu pole Bottas.

“Selamat untuk Valtteri, tambah Hamilton. Putaran itu saya tidak bisa menandinginya.

“Kami memasuki akhir pekan ini dari P1 dan seterusnya, kami biasanya tertinggal setengah detik, jadi sepanjang akhir pekan bekerja keras untuk mencoba meningkatkan mobil, mengekstrak sebanyak yang kami bisa darinya tetapi mengetahui mereka umumnya mendapat downforce yang lebih tinggi, sayap yang lebih besar yang mereka gunakan di tempat-tempat seperti Monaco, tapi jadi kami kesulitan di beberapa bagian trek.

“Ini benar-benar kejutan dan kejutan bagi kami melihat kami berada di barisan depan, saya tidak benar-benar memiliki jawaban untuk itu tetapi saya akan menerimanya dengan pasti, bersyukur berada di sana bersama Valtteri untuk mendapatkan 1- 2.”

Menjelang dimulainya balapan, Hamilton mengatakan Mercedes perlu bekerja sebagai tim untuk menjaga keunggulan dari Red Bull.

“Ini sedikit berbeda, hampir sama panjangnya, saya tidak tahu, rasanya persis sama panjangnya,” Hamilton menjelaskan start balapan di Meksiko versus di Sochi.

“Jelas di Rusia ada lebih banyak efek drag and tow, di sini ada lebih sedikit, jelas masih ada efek derek. Kami akan bekerja sebagai tim untuk mencoba dan mempertahankan posisi 1-2 untuk tim.”