Sergio Perez hanya berhasil menempati urutan ke-11 dalam kualifikasi di Losail International Circuit - kali pertama Checo gagal menembus Q3 sejak Zandvoort.

Persiapan ban adalah aspek kunci dalam F1 dengan tim yang ingin menyelesaikan outlap mereka selambat - atau dalam beberapa kasus secepat mungkin - untuk memastikan ban berada di jendela yang tepat selama putaran.

Perez merasa bahwa pendekatan baru Red Bull tidak berhasil karena bannya tidak mencapai suhu saat dia memulai putaran terakhirnya di Q2.

“Kami sedikit mengubah pendekatan kami dengan persiapan ban kami,” katanya. “Kami mungkin tidak mencapai puncaknya pada kualifikasi dan kemudian kami tidak dapat melakukan outlap bersih hampir sepanjang waktu dan itu berarti masuk ke sektor satu saya cukup rendah dengan ban dan grip.”

Ketika ditanya tentang perubahan spesifik yang dibuat Red Bull, Perez tidak ingin memberikan terlalu banyak: “Ada banyak hal di latar belakang. Saya harus membahas terlalu banyak detail tetapi secara umum saya pikir itu mungkin yang membuat kami sedikit rugi.”

Pembalap Meksiko itu bersikeras bahwa dia akan bertarung untuk tiga besar jika dia berhasil lolos ke Q3 dengan aman.

"Ya, tentu saja, kami sudah berada di sana sepanjang akhir pekan jadi saya tidak melihat alasan mengapa kami tidak seharusnya berada di sana hari ini," tambahnya.

Dengan menyalip kemungkinan akan sangat sulit di balapan hari Minggu, Perez mengantisipasi itu akan menjadi sore yang "sulit" dari posisi ke-11 di grid.

"Ini akan menjadi balapan yang sulit besok, itu tidak akan mudah, tetapi kami akan memberikan semuanya."