Lewis Hamilton mengambil posisi terdepan untuk balapan perdana di Arab Saudi setelah saingannya Max Verstappen jatuh pada putaran terakhir kualifikasi ketika mencoba untuk mengalahkan waktu teratas.

Verstappen sudah mencatatkan waktu tercepat pada dua sektor pertama, dan muncul di jalurnya untuk merebut pole position dari Hamilton sampai dia mengunci di tikungan terakhir dan menabrak tembok luar, merusak mobilnya.

Insiden itu berarti waktu putaran Hamilton tidak akan terkalahkan, sementara rekan setimnya Valtteri Bottas meningkat untuk melompat di depan Verstappen dan mengamankan pertukaran barisan depan untuk Mercedes.

Hamilton senang dengan hasilnya setelah Mercedes mengalami kesulitan pada ban paling lembut sepanjang kualifikasi.

“Kami cepat melalui latihan, tetapi untuk beberapa alasan P3 dan khususnya kualifikasi, hanya kurang kecepatan,” kata Hamilton.

“Kami berjuang dengan ban, jadi, bagi kami, untuk mendapatkan skor 1-2, saya sangat bangga dengan Valtteri, dan para pria dan wanita di tim kami yang baru saja bekerja sangat keras. Jadi ya ini adalah hasil yang sangat, sangat luar biasa.”

3008614.0064.jpg

Hamilton mengakui bahwa Mercedes pada akhirnya tidak memiliki jawaban atas kecepatan Red Bull di kualifikasi.

“Kami telah bekerja sangat keras melalui simulasi, melalui penyiapan, dan kolaborasi ini sangat epik dengan Valtteri,” jelasnya. “Dia adalah rekan setim terbaik yang pernah ada dalam olahraga ini.

“Dan kami telah bekerja sama untuk mengerjakan set-up, membawa mobil ke tempat yang seharusnya. Orang-orang itu sangat cepat: banteng [Red] di trek ini hanyalah sesuatu yang lain.

“Tetapi mengingat di mana kami berada, saya bersyukur atas apa yang berhasil kami tarik dengan apa yang kami miliki.”

Dan Hamilton juga waspada terhadap serangan balik Red Bull dalam balapan, meskipun menunjukkan beberapa kecepatan lari yang kuat pada hari Jumat.

“Kami selalu lebih dekat dalam kecepatan balapan,” tambah Hamilton. “Saya pikir jangka panjang saya bagus kemarin tetapi Anda tahu, mereka [Red Bull] jelas memilih sesuatu dengan set-up dan mereka cepat hari ini.

“Jadi saya mengantisipasi itu akan menjadi pertempuran sengit sampai besok. Tapi Valtteri dan saya akan melakukannya.”