Mercedes melihat kebocoran bahan bakar di powertrain Valtteri Bottas pada akhir FP3, memaksanya untuk beralih ke unit daya yang lebih tua.

Bottas bisa ambil bagian dalam kualifikasi seperti biasa tapi sepertinya masalah muncul kembali ketika dia melaporkan kesalahan pembakaan pada mesin.

Masalah teratasi saat Bottas melanjutkan performanya yang kuat di kualifikasi, mengamankan posisi kedua di grid di belakang rekan setimnya di Mercedes Lewis Hamilton.

Dengan Max Verstappen di urutan ketiga, pembalap Finlandia itu mengakui bahwa itu adalah sesi "penting" bagi tim saat mencari gelar juara konstruktor kedelapan berturut-turut, sementara Hamilton berusaha memenangkan gelar pembalap kedelapan.

"Itu adalah kualifikasi penting hari ini," katanya. “Bagi saya, saya mengalami sedikit kesulitan di FP3 dan benar-benar harus mengganti mesin. Orang-orang baru saja menyelesaikan mobil sebelum kualifikasi dan semuanya bekerja dengan baik, jadi saya senang.

“Lap terakhir berada di batasnya, dan saya menikmatinya, tapi ini trek yang sulit. Maksud saya, kami mendorong satu putaran demi satu dan cengkeramannya tidak turun, jadi itu cukup sulit.”

Bottas mengakui penggantian mesin yang mendadak tidak mempengaruhi persiapannya menuju kualifikasi, dan dia berjanji untuk membeli beberapa bir untuk mekanik mengingat seberapa cepat mereka memasang unit daya baru.

“Persiapan saya [tidak terganggu] tidak sama sekali,” Bottas menjelaskan. “Teman-teman, mereka baru saja menyelesaikan mobil tepat waktu dan semuanya bekerja dengan baik, jadi saya sudah memberi tahu mereka bahwa saya akan membelikan mereka bir ketika kami diizinkan untuk minum. Itu akan menimpa saya.”

Dengan rekan setimnya Hamilton masih terlibat dalam pertarungan sengit memperebutkan gelar dengan Verstappen, Bottas fokus pada "memaksimalkan hasil tim" ketimbang coba memenangkan perlombaan.

“Tentu saja, jika ada kesempatan saya bisa memenangkan perlombaan, saya akan mencoba tetapi jika tidak, maka kami perlu memaksimalkan hasil tim,” tambah Bottas.

“Saya tidak lagi bertarung untuk kejuaraan, kami harus mengingatnya, Lewis dan Max, jadi kami perlu melihat apa yang terbaik untuk tim.”