Max Verstappen mengalahkan Lewis Hamilton untuk pole position Grand Prix Abu Dhabi yang krusial dengan selisih hampir 0,371 detik. Yang menarik, Red Bull menerapakan strategi slipstream dengan menempatkan Sergio Perez di depan Max, memberinya tarikan di trek lurus.

Strategi ini cukup ampuh untuk mengalahkan Hamilton, yang memimpin FP3 namun tidak mendapat keuntungan slipstream dari Valtteri Bottas yang jauh di belakang dirinya.

Mengomentari strategi kualifikasi Red Bull, Hamilton menegaskan taktik seperti itu tidak pernah menjadi bagian dari rencana Mercedes.

"Tidak, itu tidak dibahas. Kami tidak pernah benar-benar melakukan itu," kata Hamilton ketika ditanya apakah Mercedes mempertimbangkan untuk melakukan strategi serupa. “Maksud saya, saya ingin Valtteri fokus pada [lapnya], kami bekerja sebagai tim.

“Valtteri perlu menyelesaikan pekerjaan terbaik untuk dirinya sendiri agar kami berdua setinggi mungkin, itu bukan sesuatu yang kami diskusikan atau kerjakan dan saya tidak percaya kami juga harus melakukannya.”

3011095.0064.jpg

Meskipun dikalahkan oleh Verstappen dan memulai balapan penentuan gelar hari Minggu dengan ban yang lebih keras daripada saingan utamanya, Hamilton yakin dia masih dalam posisi yang baik untuk memperebutkan kemenangan dan gelar.

“Kami tidak bisa menjawab putaran itu, itu adalah putaran yang fantastis darinya,” Hamilton mengakui. “Tapi kami dalam posisi yang bagus, saya ingin berpikir, dengan ban kami untuk besok dan saya berharap kami bisa menjalani balapan yang bagus.

“Anda melihat lap pertama, saya kehilangan sedikit waktu di tikungan lima. Tapi lap terakhir bagus dan bersih, saya tidak bisa melaju lebih cepat. Saya tidak tahu apakah itu persiapan ban, dalam hal out-lap tapi tetap saja, saya tidak bisa mengalahkan waktu yang dia lakukan hari ini, dia sepenuhnya pantas mendapatkan pole.

“Saya masih di barisan depan, kami memiliki perbedaan antara ban dan saya bersyukur saya bisa melihat di mana dia berada. Dan kemudian kita dapat mencoba dan menavigasi dari sana.”