Max Verstappen meraih pole position ke-10 musim ini di depan saingan gelar F1 Lewis Hamilton, yang memimpin dua dari tiga sesi latihan sebelumnya.

Namun, Red Bull menerapkan strategi Slipstream dengan menempatkan Sergio Perez untuk 'menderek' Verstappen menjelang Tikungan 9. Hasilnya ia mencatatkan laptime 1 menit 22,109 detik yang lebih cepat 0,371 detik dari milik Hamilton. 

Berbicara setelah kualifikasi, Verstappen mengungkapkan bahwa itu telah dibahas sebelumnya tetapi laptime yang didapat dari itu tidak menggambarkan jarak hampir empat persepuluh dari Hamilton.

"Ya itu dibahas sebelum quali," katanya. “Itu dieksekusi dengan sangat baik juga. Tidak peduli berapapun jaraknya, saya mungkin telah memperoleh sepersepuluh menuju Tikungan 9, itu bukan lurus yang sangat panjang.

“Namun demikian, Checo adalah rekan setim yang hebat dan senang bekerja sama, jadi terima kasih banyak untuknya.”

Verstappen menegaskan bahwa mereka tidak berlatih derek dalam latihan.

"Tidak, kami tidak melakukannya," tambahnya. “Checo dan saya berkata kepada diri kami sendiri bahwa kami percaya diri melakukannya hanya untuk satu putaran dan itulah yang kami lakukan.”

Untuk mengamankan gelar juara F1 perdananya, Verstappen hanya perlu finis di depan Hamilton. Meskipun ini adalah hari terbesar dalam karirnya pada hari Minggu, Max akan bersiap seperti biasa.

“Saya hanya perlu fokus pada apa yang dapat kami kendalikan sebagai tim dan beberapa jam mendatang, yang menurut saya paling penting adalah tidur yang nyenyak tetapi juga saya memiliki teman dan keluarga sehingga saya tidak akan melakukan sesuatu yang berbeda dengan apa yang biasanya sudah saya lakukan,” jelasnya.