Setelah Monaco, kejuaraan Formula 1 beralih ke Sirkuit Jalanan lainnya, kali ini di Baku untuk F1 GP Azerbaijan.

Red Bull berada di atas angin jelang akhir pekan, bukan hanya sejarahnya yang bagus di Azerbaijan, namun tim yang berbasis di Milton Kenyes juga memenangi dua balapan terakhir.

Sementara itu, Ferrari bertekad untuk membalas kekalahan menyakitkan di Monaco, dengan Mercedes coba mendekat ke dua teratas.

Apa saja hal menarik jelang akhir pekan F1 GP Azerbaijan? Simak preview yang telah disusun oleh redaksi F1 Crash.net berikut ini:

Semua mata tertuju ke Checo

Sergio Perez hanya 15 poin di belakang rekan setimnya di F1 Red Bull Max Verstappen setelah tujuh putaran pembukaan musim ini. Mengingat kesulitan Perez tahun lalu, ini adalah perubahan haluan yang luar biasa bagi pembalap Meksiko itu.

Terkenal karena kecepatan balapan dan kemampuan menghemat ban yang mengesankan, peningkatan performa Perez yang cukup besar telah dicapai dalam satu putaran.

Dia adalah posisi terdepan Red Bull terbaik di Monte Carlo, dengan Verstappen berjuang untuk mengatasi sirkuit jalanan yang legendaris.

Perez pulih dari kecelakaannya di kualifikasi untuk meraih kemenangan ketiga dalam karirnya, diuntungkan dari beberapa kesalahan strategi dari Ferrari.

Perez kerap menunjukkan performa yang bagus di trek jalanan - pole di Jeddah, menang di Monaco dan menunjukkan kecepatan yang kuat di Miami.

Secara historis, Baku telah menjadi salah satu trek terbaik Perez. Dia mengklaim dua podium untuk Force India pada 2016 dan 2018 sebelum menang untuk Red Bull pada 2021.

Ya, Perez memang beruntung dengan pecahnya ban Verstappen, tetapi tanpa pit stop-nya yang lambat, kemungkinan dia akan mampu menyalip rekan setimnya.

Terlepas dari apa yang dikatakan Red Bull, Verstappen adalah pemain utama mereka dan 'momentum' Perez bukanlah hal ideal mengingat pertarungan ketat dengan Charles Leclerc musim ini.

Namun, Perez hanya mengalahkan Verstappen berdasarkan prestasi sekali dalam balapan selama waktu mereka bersama sebagai rekan satu tim, jadi mungkin terlalu dini untuk meningkatkan peluangnya dulu.

Tetapi untuk akhir pekan ini, kami menjagokan Perez untuk kembali tampil mengesankan di Azerbaijan.

Mampukah Ferrari bersaing dengan Red Bull?

Ferrari melewatkan peluang terbuka di Monaco dengan serangkaian pilihan strategi yang buruk, memupus harapan kemenangan kandang Leclerc meski start dari pole.

Itu adalah kesempatan lain yang terlewatkan bagi Leclerc dan Ferrari, yang mendominasi dua akhir pekan terakhir tetapi tidak menang, menyerahkan keunggulan kepada Red Bull.

Ferrari tidak diragukan lagi akan cepat di Baku dengan performa mereka di tikungan 90 derajat kecepatan rendah yang seringkali mengesankan.

Leclerc mengklaim pole pada 2021 meskipun tidak memiliki mobil tercepat sementara ia tampaknya akan mengambilnya pada 2019 sebelum kecelakaan di Q2.

Red Bull sering memiliki keunggulan signifikan di trek lurus yang sangat menyulitkan bagi Ferrari, terutama jika Leclerc disalip oleh Verstappen - seperti yang terjadi di Miami.

Potensi 'berbahaya' Mercedes

Hanya masalah waktu sebelum Mercedes mengubah musim mereka.

Juara dunia delapan kali itu kembali tampil prima di Grand Prix Spanyol dengan George Russell finis ketiga, sementara Lewis Hamilton menunjukkan kecepatan luar biasa setelah insiden dengan Kevin Magnussen.

Kecepatan balapan Hamilton di Barcelona sejajar dengan pemenang balapan Max Verstappen, menunjukkan bahwa jika Mercedes dapat sepenuhnya membuka penantang W13 mereka, mereka bisa menjadi ancaman serius tahun ini.

Potensi tim Jerman itu bahkan sempat menarik perhatian penasehat Red Bull Helmut Marko.

"Mercedes melakukan lap yang sangat cepat dalam latihan dan juga di balapan, baik dengan [Lewis] Hamilton dan [George] Russell," kata Marko kepada Formel1.de .

"Tidak terus menerus, jadi bagi kami sulit untuk menafsirkan di mana waktu putaran itu datang dari mana. Mendengarkan dengan cermat orang-orang Mercedes, saya rasa mereka juga tidak tahu.

“Tetapi yang berbahaya adalah potensi itu tampaknya ada di sana. Dan begitu itu bisa dipanggil melalui jarak balapan, maka mereka akan berada di atas sana atau tepat di depan.”

Mercedes membuka kecepatan yang kuat dalam garis lurus di Barcelona dengan Russell secara konsisten tercepat dari siapa pun di sektor pertama.

Meskipun Baku adalah sirkuit jalanan, kecepatannya sangat tinggi - seperti Arab Saudi dan Miami. Meski Mercedes tidak terlalu kompetitif di sirkuit yang disebutkan di atas, mereka telah membuat kemajuan yang signifikan sejak saat itu.

Kemenangan balapan mungkin masih di luar jangkauan Russell atau Hamilton, tetapi kemajuan lebih lanjut adalah kunci jika mereka ingin mengembalikan musim sebelum terlambat.

Kekacauan dan kejutan menanti

Secara historis, F1 GP Azerbaijan adalah salah satu balapan yang sulit diprediksi dengan banyak kekacauan dan hasil mengejutkan yang menanti.

Daniel Ricciardo mengklaim kemenangan mengejutkan pada tahun 2017, sementara Lance Stroll mencetak podium perdananya.

Perez finis di podium pada 2016 dan 2018 untuk Force India, sementara Sebastian Vettel dan Pierre Gasly tertolong dari kesulitan dua protagonis gelar untuk naik podium tahun lalu.

Dari pembalap yang belum finis di podium musim, Valtteri Bottas dari Alfa Romeo paling dekat dengan pembalap Finlandia yang bersaing di sejumlah balapan sejauh tahun ini.

Dengan potensi kekacauan pada hari Minggu, kami mungkin memiliki podium yang terlihat berbeda.

Masalah off-track terus mendominasi

Masalah off-track akan terus mendominasi percakapan paddock F1 dengan batasan biaya sebagai inti diskusi.

Banyak tim, khususnya Red Bull, Ferrari, dan Mercedes menginginkan FIA untuk menaikkan batas biaya sebagai akibat dari tingkat inflasi yang belum pernah terjadi sebelumnya yang berdampak signifikan pada biaya pengiriman dan energi.

Alpine dan Alfa Romeo sudah menyatakan ketidaksetujuan mereka dengan tiga tim besar. Tidak diragukan lagi, itu akan menjadi cerita yang akan terus bergemuruh di Azerbaijan.

Berbicara tentang cerita yang tidak pernah berakhir, perhiasan selalu muncul selama sesi media hari Jumat jadi jangan heran jika itu terjadi lagi.