Baku Street Circuit akan menggelar F1 GP Azerbaijan kelimanya akhir pekan ini. 

Memiliki kontrak yang berlaku sampai akhir 2024 setelah durasi diperpanjang satu tahun karena pandemi COVID-19 membuat balapan 2020 dibatalkan, Baku Street Circuit sudah mulai menjajaki pembicaraan kontrak baru dengan F1.

"Kami berbicara dengan mereka hanya untuk menyiapkan kerangka kerja. Kami tidak terlalu jauh ke dalam periode negosiasi seperti sekarang," kata direktur eksekutif Sirkuit Kota Baku Arif Rahimov ketika ditanya oleh Crash.net apakah negosiasi mengenai kesepakatan baru telah dimulai. .

Why Baku made THIS CHANGE after Max Verstappen's crash | F1 Azerbaijan Grand Prix 2022

Baku dikenal sebagai salah satu trek yang menyajikan balapan menarik dengan empat pemenang berbeda dari empat balapan pertama, dengan potensi drama selalu tinggi karena layout sirkuit jalanan berkecepatan tinggi yang menantang.

Ditanya oleh Crash.net apakah sifat balapan yang tidak dapat diprediksi membantu memperkuat kasusnya untuk kesepakatan baru, Rahimov berkata: “Saya ingin berharap begitu!

“Saya telah melihat komentar dari masyarakat umum di media sosial, termasuk media sosial F1 dan tim dan apa yang kami lihat adalah banyak hal positif, terutama dari penonton internasional dan penggemar fanatik motorsport.

“Mereka menyukai balapan ini, mereka menyukai faktor balapan yang tidak terduga dan saya telah melihat beberapa komentar yang menempatkan kami setara dengan beberapa balapan bersejarah, balapan tradisional.

“Satu-satunya hal yang kami kurang saat ini adalah sejarah, kami hanya menjalani enam balapan tetapi itu akan menjadi impian kami untuk menjadi trek bersejarah dengan banyak aksi  seperti Monza, Monaco, dan Spa.

“Jika kami memiliki kesempatan untuk memiliki kontrak yang lebih lama, itu pasti akan menempatkan Baku dengan trek tradisional, bersejarah, dan super itu.”

Dan Rahimov bersikeras dia tidak khawatir tentang persaingan untuk mendapatkan tempat di kalender F1 dengan masuknya negara-negara baru yang tertarik menjadi tuan rumah balapan.

“Ada banyak negara non-tradisional yang tertarik, tetapi kami telah beralih dari balapan baru menjadi sesuatu yang lebih mapan dan dinanti-nantikan oleh penggemar,” katanya.

“Jadi saya tidak khawatir tentang kompetisi ini karena sekarang kami memiliki lebih banyak hal untuk ditawarkan kepada F1 daripada hanya menjadi bagian dari pendapatan mereka. Itu sebenarnya sesuatu yang dipuji dan ingin dilihat orang di layar TV mereka.”

Tidak mau jadwal balapan berubah

F1 diketahui tengah berencana untuk mengelompokkan lebih banyak balapan berdasarkan wilayah untuk tahun 2023 dalam upaya untuk mengurangi komplikasi terkait pengiriman dan logistik di tengah dorongan berkelanjutan untuk menjadi lebih berkelanjutan.

Baku ditempatkan back-to-back dengan Kanada musim ini tetapi Rahimov menegaskan tidak ingin Grand Prix Azerbaijan berubah dari slot Juni saat ini karena masalah cuaca dan waktu tunggu tiga bulan yang diperlukan untuk membangun trek.

"Cuaca, iklim secara keseluruhan, kota, dan spesifikasi tertentu dari balapan itu penting," jelasnya. “Kami benar-benar kesulitan di masa lalu ketika kami menjalani balapan di bulan April.

“Kami harus membangun sirkuit beberapa bulan sebelum balapan. Kami harus mulai membangun hampir tiga bulan sebelum balapan dimulai. Jadi jika kita di bulan April, itu membawa kita kembali ke musim dingin dan sangat sulit untuk melakukan set-up.

“Juga misalnya, April tahun ini di sini cukup buruk dari segi cuaca. Saat itu berangin, dingin, dan hujan dan saya pikir kami tidak bisa mengambil risiko seperti itu selama balapan.

“Saya pikir itu lebih penting daripada mencoba mengatur logistik dengan cara yang lebih baik, karena Anda ingin memiliki tribun penonton penuh, itu bagian dari gambaran keseluruhan. Kami sangat senang dengan tanggal di bulan Juni dan saya benar-benar ingin tanggal ini tetap ada.”

Ditanya apakah tanggal yang konsisten penting bagi Baku, Rahimov berkata: “Orang-orang tahu bahwa Monaco adalah akhir pekan terakhir bulan Mei misalnya.

“Jelas pertengahan Juni bagi kami telah ditetapkan sebagai semacam tanggal untuk Baku dan saya benar-benar ingin menjaga tanggal itu. Saya tahu kerumitan logistik untuk F1, saya tahu kerumitan perjalanan dari sini ke Kanada, dll.

"Anda tidak dapat menjadikan Kanada sebagai awal musim di bulan Maret karena orang-orang akan membeku. Ini adalah cerita yang sama di sini di Baku, kami tidak bisa hanya terus mengotak-atik dan hanya berharap dan berdoa untuk cuaca yang lebih baik.

“Itu yang paling saya khawatirkan, pengaruh cuaca, secara langsung mempengaruhi penjualan kami. Jadi itu sangat penting bagi kami untuk bertahan di bulan Juni.”