Sebastian Vettel mengumumkan keputusannya untuk pensiun jelang Grand Prix Hongaria akhir pekan ini, memilih untuk tidak memperpanjang kontraknya bersama Aston Martin dan mengakhiri karier 15 tahun yang sukses di Formula 1.

Meninggalkan olahraga sebagai salah satu pembalap paling sukses dengan 4 gelar juara dunia, Vettel secara terbuka berbicara tentang keputusan pensiunnya selama sesi pers yang dihadiri media, termasuk Crash.net di Hungaroring.

How Long Does Lewis Hamilton Have Left in F1?

"Saya pikir untuk setiap olahragawan dan wanita, sebenarnya, mungkin tantangan terbesar mungkin menunggu kami sementara kami memutuskan untuk melakukan hal lain," kata Vettel.

“Itulah yang saya hadapi dan sejujurnya, saya juga takut dengan apa yang akan terjadi. Itu mungkin sebuah lubang dan saya tidak tahu seberapa dalam itu dan apakah saya akan keluar darinya.

“Tetapi saya memiliki banyak dukungan dan orang-orang yang telah mendukung saya selama ini dan akan terus membantu saya dan memberi saya arahan dan bimbingan.

“Semoga saya akan membuat keputusan yang tepat di masa depan untuk maju dan menjadi versi diri saya yang lebih baik dalam waktu 10 tahun.”

Ketika ditanya apa yang paling dia rindukan tentang F1, Vettel menjawab: “Hasrat mengemudi mobil. Masih ada mobil-mobil cepat dan adrenalin yang Anda hadapi di trek, tentu saja saya juga memikirkannya. Saya akan mengatakan tidak untuk itu dan mungkin tidak ada penggantinya.

“Saya juga melihat orang lain dan bagaimana mereka menangani dan mencoba untuk mungkin menemukan sesuatu yang lain yang mencoba memberi mereka dorongan atau dorongan adrenalin, tetapi sejauh yang saya tahu sekarang, itu adalah sesuatu yang harus Anda persiapkan. Saya merasa saya siap sebanyak yang saya bisa hari ini, untuk mengatakan bahwa itu hilang dan tidak akan ada lagi.

“Jika saya ingin balapan sesuatu - anak-anak saya ingin balapan saya setiap hari dalam segala macam hal, beberapa saya lebih menikmati dan beberapa saya kurang menikmati - tetapi jika saya ingin balapan lebih saya yakin saya dapat memikirkan sesuatu [opsi tetap membalap].

“Tapi saya pikir akan salah untuk mundur karena mengetahui bahwa Anda masih ingin balapan.”

Mengapa ini waktu yang tepat untuk Vettel

Sementara Vettel mengungkapkan dia baru mengambil keputusan akhir pada hari Rabu, dia mengatakan pertanyaan tentang pensiun adalah sesuatu yang telah dipikirkannya untuk waktu yang lama.

Pria Jerman itu mengatakan dia tidak lagi mau menghabiskan begitu banyak waktu jauh dari istri dan ketiga anaknya, sementara dia juga memiliki minat lain yang ingin dia kejar.

“Yah, timeline membawa kita bertahun-tahun yang lalu. Ini bukan keputusan yang saya buat dalam semalam,” jelas Vettel. “Keputusan akhir diambil kemarin dengan memberi tahu tim bahwa saya akan berhenti dan tidak akan melanjutkan, tetapi ada banyak pemikiran yang mengarah ke ini.

“Saya pikir ini waktu yang tepat bagi saya untuk melakukan hal lain. Saya tahu betapa intensnya pekerjaan ini dan seberapa besar dedikasi untuk ini dan jika Anda melakukan ini, saya yakin Anda harus melakukannya dengan cara yang benar.

“Saya tidak mendapatkan banyak kesenangan dan motivasi dari berada di sini dan hanya menjadi bagian darinya, jadi tujuannya adalah dan selalu menang dan bersaing di depan.

“Saya pikir saya sangat beruntung memiliki begitu banyak tim dan mobil hebat di masa lalu sehingga saya selalu bisa mencapai banyak hal. Saya pikir dalam hal kehebatan, tim ini tidak kalah dari yang sebelumnya, tetapi jelas kami tidak sekuat yang kami inginkan.

“Jadi kami tidak berlomba untuk posisi depan, tetapi dalam hal upaya, semangat tim, dan kualitas, ada semua bahan yang tepat dan saya pikir tim akan membuat kemajuan di tahun mendatang dan tahun-tahun berikutnya.

“Seperti yang saya katakan, begitu banyak dedikasi yang masuk juga berarti banyak waktu di kepala Anda dan dengan pikiran Anda, tetapi juga waktu secara fisik jauh dari rumah, dari anak-anak dan keluarga. Saya telah menumbuhkan hal-hal lain, selain anak-anak, minat dan pandangan lain telah tumbuh dan saya tidak dapat mengabaikan suara-suara ini.

"Jadi pada akhirnya, pertanyaannya menjadi lebih besar dan lebih besar dan lebih sentral, ke titik di mana saya membuat keputusan.

“Ini bukan keputusan 100 persen atau nol persen, bukan berarti saya benci balapan mulai sekarang. Saya masih suka balapan, tapi mungkin mayoritas yang menarik saya ke arah yang berbeda. Saya tidak memberi jalan, karena ini keputusan saya, tetapi saya senang menuju ke arah yang berbeda.”

Kekhawatiran Vettel soal lingkungan 'bukan faktor utama'

Ditanya seberapa besar kepeduliannya terhadap lingkungan berperan dalam keputusannya, Vettel menjawab: “Itu salah satu faktor yang pasti berperan.

“Saya tidak bisa memberi Anda angka dalam persentase dari apa artinya bagi saya, tetapi yang pasti melihat dunia berubah dan melihat masa depan dalam posisi yang sangat terancam bagi kita semua dan terutama untuk generasi yang akan datang, saya mengerti bahwa bagian dari gairah saya dan pekerjaan saya datang dengan hal-hal yang tidak saya sukai.

“Jelas, berkeliling dunia, balap mobil, dan membakar sumber daya, secara harfiah, adalah hal-hal yang tidak dapat saya hindari. Begitu saya pikir Anda melihat hal-hal ini dan Anda sadar, saya rasa Anda tidak dapat benar-benar tidak melihatnya.

“Itu bukan faktor utama, seperti yang saya katakan itu adalah kombinasi dari banyak hal, tetapi juga bagian dari pengemudi di belakangnya.”

Awal tahun ini, Vettel dicap munafik oleh politisi Kanada Sonya Savage karena memperjuangkan masalah lingkungan sambil terus membalap di F1, sementara ia juga menghadapi pertanyaan serupa saat tampil di BBC Question Time.

"Saya tidak keberatan orang menyebut saya munafik karena saya tahu saya adalah diri saya sendiri, saya tidak perlu diberi tahu," kata Vettel. "Setelah Anda melihat hal-hal ini, Anda melihat sekeliling dan seluruh ruangan penuh dengan orang-orang munafik.

“Tapi ini bukan tentang seberapa munafik atau tidaknya dirimu, ini tentang seberapa banyak yang bisa kamu lakukan. Dan beberapa dari kita dapat melakukan banyak hal dan yang lain dapat melakukan sangat sedikit, tetapi semuanya membuat perbedaan.

“Seperti yang saya katakan, tidak adil untuk duduk di sini dan mengatakan itu sebagai alasan. Dan itu juga akan menjadi pendorong yang salah di balik keputusan seperti itu.

“Saya telah melakukan ini sepanjang hidup saya, ini telah menjadi pusat hidup saya begitu lama dan mungkin lebih baik untuk meringkasnya seperti yang saya lakukan sebelumnya dengan hal-hal yang tumbuh dengan kesadaran, tetapi anak-anak saya benar-benar tumbuh setiap hari, keluarga saya, tetapi kemudian minat lain, hal lain yang ingin saya habiskan lebih banyak waktu.

“Jawabannya juga apakah hal-hal ini cukup memuaskan Anda, dan saya tidak tahu waktu akan menjawabnya. Itu selalu ketika Anda memutuskan untuk menuju ke arah yang berbeda, Anda tidak selalu tahu apa yang menunggu Anda di balik tikungan, tetapi saya sangat ingin tahu apa yang akan terjadi selanjutnya daripada berpegang pada apa yang sekarang.”