Sebastian Vettel mengejutkan paddock F1 dengan mengumumkan pensiun jelang Grand Prix Hongaria pada Kamis pagi melalui akun Instagram yang baru dibuatnya.

Mengutip alasan keluarga, dan dengan Vettel yang semakin tertarik pada isu-isu sosial yang lebih luas seperti perubahan iklim dan rasisme, mantan pembalap Red Bull dan Ferrari itu mengakhiri kariernya.

Keluarnya Vettel menghadirkan plot terbaru pada silly season F1 dengan satu kursi tersedia di Aston Martin untuk tahun depan.

Rumor yang berkembang mengaitkan Mick Schumacher dengan kursi tersebut, dengan Daniel Ricciardo, Fernando Alonso dan Oscar Piastri juga menjadi kandidat potensial.

Dari semua pembalap yang disebutkan di atas, Schumacher sepertinya menjadi kandidat terdepan. Khususnya dengan Vettel secara terang-terangan akan merekomendasikan pembalap Haas itu ke pemilik Aston Martin, Lawrence Stroll.

“Tentu saja saya berbicara dengan Lawrence dan mengatakan kepada mereka bahwa saya tidak akan melanjutkannya,” kata Vettel. "Kami memang mengobrol sangat, sangat singkat tentang apa yang mungkin terjadi selanjutnya.

"Saya memiliki pendapat saya, saya sangat menyarankan Mick. Saya jelas tidak sepenuhnya objektif karena saya sangat dekat dengannya, tetapi saya pikir dia adalah pembalap yang hebat.

“Dia seorang pembelajar, dia terus belajar ketika orang lain berhenti atau berhenti membuat kemajuan. Jadi dia memang memiliki banyak kualitas tetapi dia juga masih sangat muda.

“Jadi saya tidak tahu. Ini bukan keputusan saya. Jika saya diminta, saya akan memberikan pendapat saya, tetapi pada akhirnya, tim harus membuat keputusan itu.”