Sebastian Vettel mengejutkan paddock dengan mengumumkan pensiun pada Kamis pagi melalui akun Instagram yang baru dibuatnya sebelum mengakui ketakutan akan masa depannya setelah meninggalkan olahraga.

Memulai balapan Formula 1 di tahun yang sama dengan Vettel, Hamilton menjadi salah satu orang pertama yang bereaksi terhadap berita tersebut di media sosial.

Kedua pembalap memiliki sejarah rivalitas dan persahabatan yang panjang, dimulai saat keduanya membalap di F3 pada tahun 2005. Hamilton dan Vettel akhirnya saling berhadapan dalam perburuan gelar di Mercedes dan Ferrari pada tahun 2017 dan 2018, keduanya dimenangi Hamilton.

Sejak itu, Hamilton mengamankan gelar 2019 dan 2020 sebelum finis sebagai runner-up pada 2021, sementara Vettel meninggalkan Ferrari, lalu beralih ke Aston Martin.

Di luar balap, kedua pembalap telah vokal dalam berbagai isu seperti rasisme, perubahan iklim dan keragaman dalam olahraga.

Berkaca pada berita di Hungaria, Hamilton menegaskan kembali keinginan dan komitmennya untuk tetap berada di F1 meskipun ada keputusan Vettel baru-baru ini.

“Tidak,” jawab Hamilton ketika ditanya apakah berita itu membuatnya berpikir tentang masa depannya. “Pengingatnya bahwa saya berada di bagian karir saya bahwa orang-orang yang saya temui, dan balapan dengan begitu lama mulai berhenti.

"Sebelum Anda mengetahuinya, Fernando tidak akan berada di sini dan kemudian siapa setelah itu? Saya akan menjadi yang tertua, saya kira.

“Itu tidak membuat saya berpikir tentang itu karena saya berpikir tentang bagaimana saya dapat meningkatkan mobil ini, apa langkah selanjutnya yang kami butuhkan untuk membuat tim ini menang lagi, apa peta jalan untuk memenangkan kejuaraan dunia lainnya.

"Langkah-langkah apa yang perlu kita lakukan agar semua orang selaras dalam olahraga ini untuk berbuat lebih banyak untuk mulai benar-benar mencerminkan pekerjaan yang kita coba lakukan dalam hal keragaman.

“Ketika saya berbicara tentang bahan bakar yang tersisa di tangki, saya masih berjuang untuk hal-hal itu dan saya masih jatuh, saya masih memiliki banyak hal untuk dilakukan.

"Lebih mungkin daripada tidak jika saya berhenti, saya masih memiliki bahan bakar di tangki, saya tidak berpikir saya akan pergi sejauh benar-benar terbakar dan tidak punya apa-apa lagi tapi mudah-mudahan itu masih jauh.”

Hamilton: Vettel 'Satu dari sedikit' yang membuat karier F1 'tidak terlalu sepi'

Hamilton juga mengungkapkan bahwa kehadiran Vettel membuat waktunya di Formula 1 tidak terlalu sepi.

Juara F1 tujuh kali itu sering berbicara tentang betapa terisolasinya dia, terutama di awal karirnya. Namun ia memiliki hubungan baik dengan Vettel, yang melakukan debut di tahun yang sama dengannya.

“Saya hanya akan mengatakan, tentu saja, perasaan pertama saya adalah sedih melihat dia berhenti. Aku tidak punya banyak waktu untuk memikirkan semua perjalanan yang telah kita lalui bersama.

"Ketika saya berbicara tentang perjalanan yang saya rasakan telah saya alami dalam olahraga ini dan sering merasa bahwa itu relatif sepi, dia adalah salah satu dari sedikit orang yang membuatnya tidak merasa sepi, dia berdiri di sampingku melalui banyak hal.

“Saya ingat salah satu yang pertama ... Saya selalu ingat 2007, konferensi pers di Magny-Cours dan dia sangat blak-blakan dalam briefing pembalap dan saya tahu dia akan menjadi sosok yang kuat dalam olahraga. Kemudian melihat kesuksesannya dan melihat bahwa dia menempatkan orang lain di atas dirinya sendiri… dia begitu berani berbicara dan membela apa yang dia yakini.

“Kami berbicara tentang legenda dalam olahraga kami… Sejujurnya, saya tidak terlalu menyukai nama itu, gelar itu, tetapi saya pikir dia adalah salah satu orang terhebat yang pernah kami lihat dalam olahraga ini dan kami membutuhkan lebih banyak orang seperti dia.

"Sedih karena saya kehilangan sekutu di sisi olahraga ini di grid, tetapi saya tahu bahwa di luar dia akan melakukan hal-hal hebat dan kami akan selalu tetap berteman dan saya berharap ada hal lain yang bisa kami lakukan bersama di luar.”