Berbicara kepada media di Bahrain menjelang balapan pembukaan musim akhir pekan ini, juara dunia Lewis Hamilton tidak terdengar seperti seorang pembalap yang berpikir untuk berhenti dari Formula 1 dalam waktu dekat.

Spekulasi dan perdebatan tentang masa depan Hamilton terus berlanjut setelah pemain berusia 36 tahun itu hanya memperpanjang kontraknya saat ini untuk terus membalap bersama Mercedes sepanjang musim 2021.

Kontrak tersebut menyudahi saga jangka panjang yang berlangsung selama sebagian besar tahun 2020, dan menampilkan beberapa penundaan sebelum kontrak akhirnya diselesaikan hanya lima minggu sebelum pengujian pramusim berlangsung di Bahrain.

Namun, kontrak Hamilton yang hanya satu tahun memunculkan keraguan atas motivasinya untuk terus membalai di F1, terlebih setelah dirinya bersikeras pada launching Mercedes W12 bahwa masa depannya di F1 setelah 2021 tidak akan ditentukan kesuksesannya tahun ini, dengan titel juara dunia kedelapan jadi target utama.

Berbicara dalam konferensi pers FIA hari ini menjelang Grand Prix Bahrain akhir pekan ini, Hamilton menjelaskan bahwa dia tidak berniat untuk menggantung helmnya pada akhir 2021.

"Dalam posisi saya saat ini, saya tidak merasa ini adalah akhir," kata Hamilton. “Tentu saja, kami mendapatkan perubahan yang akan terjadi tahun depan, yang sangat menarik. Saya pikir ini sepertinya bisa menjadi musim yang paling menarik; kami punya tim baru, format baru dan itu lebih dekat.

“Saya tidak merasa seperti saya di akhir, tetapi hanya dalam delapan bulan ke depan saya akan mencari tahu apakah saya siap untuk berhenti atau tidak. Saya tidak berpikir saya akan melakukannya, secara pribadi, tetapi Anda tidak pernah tahu. "

Bos Mercedes Toto Wolff telah menekankan bahwa dia ingin memulai pembicaraan dengan pembalap bintangnya tentang kontrak berikutnya "jauh lebih awal" untuk menghindari terulangnya kontrak mepet yang diselesaikan tahun ini, dan Hamilton - yang akan memainkan peran integral di pasar pengemudi 2022 - juga bertekad untuk melakukan negosiasi lebih cepat daripada nanti.

“Posisi saya tidak ada hubungannya dengan apakah kami memenangkan kejuaraan atau tidak,” jelas Hamilton. “Saya tidak berhenti ketika keadaan menjadi sulit.

“Saya menginginkan kontrak satu tahun, dan ya, saya berkata kepada Toto bahwa, jika kami ingin bekerja sama di masa depan, kami harus membicarakannya lebih awal daripada Januari sebelum musim dimulai.

“Saya berkomitmen penuh untuk olahraga ini. Olahraga ini, menurut saya, berada di tempat terbaik dalam hal langkah yang kami ambil dan apa yang dilakukan F1 dalam hal teknologi dan menciptakan platform untuk bekerja menuju dunia yang lebih baik.

“Saya menyukai apa yang saya lakukan dan saya datang lebih bersemangat [untuk musim ini] daripada yang saya miliki untuk waktu yang lama. Saya baru saja mengatakan kepada Bono [teknisi balapan Hamilton] bahwa saya bersemangat untuk melaju dan kita akan memiliki pertarungan yang sangat hebat dengan satu atau lain cara. Itulah yang selalu saya sukai. "

Mercedes memasuki musim baru tidak berada dalam kondisi idealnya setelah tes pra-musim penuh masalah keandalan dan masalah ketidakstabilan yang dilaporkan oleh Hamilton dan rekan setimnya Valtteri Bottas mengenai bagian belakang W12.

Tim yang berbasis di Brackley itu tiba di Bahrain dengan keyakinan bahwa mereka saat ini tertinggal dari rival terdekat Red Bull, yang kali ini terlihat seperti favorit dengan RB16B.

Terlepas dari ujian musim dingin Mercedes yang sulit, Hamilton mengatakan bahwa pergi ke tempat yang tidak diketahui dengan prospek pertarungan gelar F1 terdekat dalam beberapa tahun hanya akan memacu dia lebih jauh.

“Setiap tahun ada sedikit hal yang tidak diketahui tetapi tentu saja lebih sering kami memiliki perasaan yang lebih baik tentang apa yang terjadi dengan mobil kami,” tambahnya.

“Ini sangat menyenangkan bagi kami sebagai sebuah tim. Kami saat ini bukan yang tercepat. Dan bagaimana kita akan bekerja sama, bagaimana kita akan bersatu untuk mencapai tempat yang kita inginkan?

“Bagi saya, saya sangat bersemangat untuk tantangan itu. Melihat beberapa tim lain dekat, saya pikir itu akan bagus untuk penggemar. Tapi saya suka kolaborasi dengan pria dan wanita di tim saya dan berusaha mencapai tujuan yang sama. "

 

Comments

Loading Comments...