Red Bull sedang di atas angin dalam pertarungan titel musim 2021, usai meraih tiga kemenangan beruntun, Formula 1 akan bertolak ke Red Bull Ring untuk double header F1 GP Styria dan Grand Prix Austria dalam dua pekan ke depan.

Menjadi peluang emas yang tidak bisa dilewatkan Red Bull dalam pertarungan titel, dapatkah Red Bull melanjutkan momentumnya di Spielberg? Simak review F1 GP Styria yang telah disusun redaksi Crash.net berikut ini

Pembuktian Red Bull

Kemenangan Grand Prix Prancis akhir pekan lalu mengirim pesan yang jelas bahwa Red Bull dan Max Verstappen adalah favorit untuk kejuaraan tahun ini.  Sirkuit Paul Ricard telah menjadi benteng kubu Mercedes dengan Lewis Hamilton mendominasi balapan 2018 dan 2019 dari posisi terdepan.

Pole Position Max Verstappen pada hari Sabtu menghasilkan pernyataan berani dari bos tim Christian Horner: "Jika kita bisa mengalahkan mereka di sini, maka kita bisa mengalahkan mereka di mana saja."

Pada akhirnya, Red Bull keluar sebagai pemenang balapan dengan Verstappen meraih kemenangan ketiganya musim ini, dengan Sergio Perez finis ketiga yang memberi Red Bull keunggulan 37 poin atas Mercedes dalam kejuaraan konstruktor.

Menariknya, Red Bull mengalahkan Mercedes oleh taktiknya sendiri, yang diterapkan di Grand Prix Spanyol beberapa balapan sebelumnya. Pit-stop kedua Verstappen membuat Hamilton dan Bottas, yang menerapkan strategi satu stop, tidak berdaya.

Meski memiliki mobil lebih cepat dalam trim balapan, Mercedes juga benar-benar diakali oleh undercut Verstappen yang luar biasa pada stint pertama. Kemudian kombinasi dua stop Verstappen, plus stint awal yang panjang dari Sergio perez, membuat keduanya dapat mengalahkan Mercedes di tahap akhir balapan.

Salah satu poin penting dari akhir pekan Paul Ricard adalah keunggulan RB16B terhadap W12 yang sangat terlihat di lintasan lurus Mistral, dengan Hamilton mengklaim Red Bull unggul sekitar 0,35 detik di sana.

Mercedes terpaksa menerapkan downfroce lebih tinggi untuk memastikan kecepatan di sektor terakhir, sementara Red Bull bisa menggunakan downforce lebih rendah sembari tetap menikmati kecepatan yang cukup di tikungan, yang didapat dari konsep rake tinggi dan keunggulan yang dibawanya.

Melihat ke depan untuk akhir pekan ini di Austria - tempat yang didominasi Mercedes tahun lalu - keunggulan Red Bull di trek lurus bisa menjadi penentu.

“Ini adalah sirkuit yang haus tenaga, memiliki lintasan lurus yang panjang, jadi kita bisa melihat sesuatu yang mirip dengan akhir pekan ini dengan kecepatan garis lurus Red Bull,” kata Hamilton setelah Prancis.

"Tapi kami punya waktu tiga hari untuk mencoba dan melihat apakah kami bisa melakukan beberapa penyesuaian dan peningkatan, dan mungkin jika kami benar-benar memaksimalkan semuanya maka mungkin kami bisa memberi mereka uang mereka."

Red Bull jelas merupakan favorit untuk balapan di kandangnya...

Menanti performa solid Bottas di Spielberg

Seperti Sochi, Red Bull Ring adalah trek di mana Valtteri Bottas kerap tampil lebih baik selama waktunya bersama Mercedes. Pembalap Finlandia ini cukup sering mengungguli Hamilton di Spielberg, 3-2 di kualifikasi dan 3-1 saat balapan, dengan keduanya gagal menyelesaikan balapan 2018 karena masalah mobil.

Meski Hamilton sudah memiliki dua kemenangan dan beberapa kali naik podium di Red Bull Ring, statistik di atas menjelaskan bahwa Red Bull Ring menajdi salah satu trek di mana ia lebih lemah dibandingkan Bottas.

Sementara di sisi lain, Verstappen memiliki dua kemenangan atas namanya di Spielberg, salah satu yang paling ikonik adalah ketika menyalip Charles Leclerc untuk kemenangan 2019. Namun, hujan diprediksi akan turun, yang bisa menjadi kabar baik bagi Hamilton.

Double-header Austria juga akan menjadi kesempatan Sergio Perez untuk meraih podium lainnya setelah Baku dan Paul Ricard, sejauh ini torehan terbaiknya di Red Bull Ring adalah sepasang finis P6 dari tahun lalu.

Memang, statistik tidak serta merta menjadi gambaran pasti balapan di Red Bull Ring, tapi ini jelas menjadi pertanda baik untuk pertarungan empat mobil lainnya di depan.

Tingkat degradasi ban kembali jadi momok Ferrari?

Ferrari mengalami balapan terburuk musim ini terakhir kali di Paul Ricard. Degradasi ban yang jauh lebih buruk membuat Carlos Sainz dan Charles Leclerc kehilangan poin saat keduanya finis P11 dan P16.

Bos tim Mattia Binotto telah menyatakan bahwa Ferrari tidak dapat mengatasi masalah bannya saat ini, dan juga tidak sepenuhnya memahami penyebabnya.

Salah satu asa Ferrari adalah mereka memiliki keunggulan dari rival lini tenghahnya dalam trim kualifikasi, dan Binotto tetap yakin masalah degradasi ban di Prancis tidak akan mempengaruhi performa mereka di setiap balapan.

Sebaliknya, McLaren mengambil langkah maju yang signifikan dalam perebutan posisi ketiga dalam kejuaraan konstruktor saat Lando Norris dan Daniel Ricciardo finis di enam besar terakhir kali.

Kondisinya sangat berlawanan dengan Ferrari, di mana McLaren sering kesulitan saat kualifikasi, dengan nasib jauh lebih baik ketika balapan berkat manajemen ban yang baik.  Norris bersinar terang tahun lalu di Austria, meraih podium perdananya di balapan pertama dan finis lima besar di putaran kedua Styria.

Bisa jadi Ferrari lebih menderita akhir pekan ini.

Bisakah Ocon menangkal magis Alonso?

Setelah awal yang lambat ketika comeback ke F1, Fernando Alonso kembali menampilkan performa terbaiknya di dua ronde terakhir. Dimulai dari naik empat posisi pada restart akhir balapan untuk finis P16 di Baku, diikuti oleh performa solid lainnya menuju P8 di Le Castellet.

Pembalap Spanyol itu secara konsisten lebih cepat dari rekan setimnya Esteban Ocon di dua akhir pekan terakhir, sangat kontras dengan pembukaan musim di mana pembalap Prancis itu mengungguli Alonso untuk empat balapan berturut-turut.

Di belakang kontrak tiga tahun baru dengan Alpine, Ocon diharapkan untuk tampil dengan baik di balapan kandangnya di Paul Ricard. Namun kecepatan balapan menjadikan akhir pekan Oocon cukup anonim.

Ini masih awal musim, tetapi Alonso sepertinya akan merasa nyaman dan semakin menyatu dengan Alpine A521. Setelah awal musim yang kuat, Ocon perlu bangkit dengan performa yang kuat di salah satu dari dua putaran Austria ini.

Potensi balapan Hujan?

Prediksi awal untuk Grand Prix Styrian akhir pekan ini menunjukkan bahwa hujan akan turun sepanjang akhir pekan, dengan potensi badai petir. Setiap sesi kualifikasi atau balapan basah biasanya menarik, menawarkan potensi ketidakpastian.

Rekor Hamilton di lintasan basah sangat impresif, sementara Verstappen juga memiliki potensi dalam kondisi ini mengingat ia menang di Imola dengan nyaman.

George Russell mencetak hasil terbaik Williams musim ini terakhir kali dengan ke-12. Berdasarkan prestasi, Russell mengalahkan Alfas, Yuki Tsunoda dan Charles Leclerc.

Saat dia mencari poin pertamanya untuk pakaian yang berbasis di Grove, kondisi yang berubah mungkin memberinya kesempatan yang dia butuhkan untuk mencatatkan poin pertamanya bersama Williams.

Tapi mengetahui F1, hujan akan berlalu saat kita semakin dekat dengan balapan.