George Russell melanjutkan progresnya di Formula 1 dengan musim terbaiknya sampai saat ini bersama Williams, yang jadi musim terakhirnya sebelum pindah ke Mercedes.

Kualifikasi kedua pada Grand Prix Belgia, yang pada akhirnya berubah menjadi podium pertamanya dengan balapan yang berlangsung di bawah Safety Car, menjadi podium pertamanya di Formula 1.

Russell sekali lagi unggul dalam kualifikasi untuk memvalidasi nama panggilannya 'Mr Saturday'. Di antara serangkaian lap yang luar biasa termasuk usahanya di depan kerumunan tuan rumah yang penuh sesak di Silverstone, maju ke Q3 dengan ban medium di Austria, dan menempati posisi ketiga di grid dengan lap yang berani dalam kondisi perubahan yang rumit di sekitar Sochi.

Putaran Russell di Spa secara alami membuat percikan terbesar. Memang, Williams-nya secara khusus disetel untuk berlari di cuaca basah, tetapi dia masih harus menyelesaikan putaran. Dan pengiriman yang dia lakukan untuk melaju lebih cepat dari kedua pembalap Mercedes dan mengambil posisi kedua yang sensasional, dengan lap yang hanya lebih lambat dari Verstappen.

Ini akan membuktikan kunci untuk mengamankan podium F1 khusus pertama kalinya ketika balapan dinyatakan gagal dan gagal berjalan dengan baik.

XPB_1104395_HiRes.jpg


Williams membuat langkah maju yang jelas dengan mobil FW43B-nya, meskipun Russell masih bisa menempatkannya di grid yang tidak seharusnya. Penampilan Q2 menjadi hal yang biasa karena Russell secara teratur mengeluarkan hasil maksimal dari mobil Williams, dengan empat kali penampilan Q3 menegaskan kemampuannya sebagai spesialis kualifikasi.

Setelah patah hati karena kehilangan peluang mencetak poin pada tahun 2020, Russell akhirnya bisa mencetak poin perdana Williams pada tahun 2021, meskipun ia harus bersabar. Kesabaran itu dibalas dengan penyelesaian empat poin dalam lima ronde selama performa puncak Russell di musim panas.

Torehan 16 poin dari Russell saja membantu memastikan Williams mengangkat dirinya dari bagian paling bawah klasemen F1 dan melompat di atas Haas dan Alfa Romeo ke P8.

Ditambah dengan perjuangan Bottas, Russell sudah tidak bisa diabaikan lagi oleh Mercedes, memberinya promosi ke tim pabrikan yang sangat ditunggu untuk musim 2022. 

Musim Russell bukannya tanpa cela, meskipun momen seperti itu jarang terjadi. Contohnya di Imola di mana dia dengan bertabrakan dengan Mercedes milik Bottas dan di Zandvoort, di mana dia menabrak pembatas saat melewati batas saat kualifikasi.

Namun, dia menempatkan yang terakhir untuk bereksperimen dengan pendekatan yang lebih agresif yang kemudian dia tinggalkan.

3011322.0064.jpg

Penampilan Russell agak menurun memasuki akhir tahun - terutama setelah kepindahannya ke Mercedes dikonfirmasi - karena ia akhirnya kehilangan rekor kualifikasi F1 yang luar biasa. Tapi itu tidak mengurangi musim yang luar biasa secara keseluruhan.

Hadiah Russell untuk musim 2021 yang luar biasa? Promosi impian ke Mercedes bersama idola masa kecilnya, Hamilton. Tahun 2022 akan menjadi ujian nyata bagi Russell, khususnya dengan ekspektasi dan tekanan bersama tim papan atas.

Kami sudah lama percaya bahwa Russell adalah talenta nyata, dan oleh karena itu tidak sabar untuk melihat bagaimana dia melawan Hamilton dan dibandingkan dengan pembalap kelas dunia F1.

Penasaran siapa yang berada di poisisi ketujuh? Simak terus berita terbaru dari kami.