Lewis Hamilton menempati posisi start kelima untuk balapan pertama F1 di Melbourne sejak 2019, namun tertinggal hampir satu detik dari pole-sitter Charles Lecelrc dari Ferrari.

Juara dunia tujuh kali itu senang dengan kualifikasinya mengingat ia hanya P13 pada akhir latihan Jumat, dengan Mercedes tidak menunjukkan tanda-tanda perbaikan di Albert Park.

Hamilton memuji kerja keras timnya untuk membalikkan keadaan dalam semalam di Melbourne tetapi mengakui bahwa dia menemukan W13 sangat sulit untuk dikendarai.

“Dibandingkan dengan kemarin dan juga dibandingkan dengan balapan terakhir bagi saya, senang bisa kembali ke sana,” kata Hamilton. “Jeddah sangat, sangat sulit untuk berada sejauh ini dan tidak benar-benar dapat membuat banyak kemajuan.

“Kemarin adalah hari yang sulit, kami mengalami defisit yang lebih besar tetapi kami bekerja keras sepanjang malam. Semua orang di pabrik bekerja keras untuk mencari tahu ke mana kami bisa pergi dengan set-up dan saya pikir kami telah mengeluarkan paling banyak dari mobil hari ini.

“Saya merasa seperti pangkuan saya, ada sedikit lebih banyak di dalam mobil, jadi itu positif. Saya juga secara alami patah hati karena saya tidak dapat mengekstraksi sedikit pun.

“Masalahnya, ketika Anda mendorong mobil itu sedikit lagi, dia cukup dengki. "Dia seperti ular beludak atau ular derik."

Porpoising membuat Mercedes sakit kepala

Hamilton mengungguli George Russell kurang dari sepersepuluh detik tetapi mengungkapkan Mercedes sedang menguji coba sesuatu di mobilnya yang membuatnya sedikit lebih berat daripada rekan setimnya.

“Kami hanya perlu mencoba dan menemukan tingkat pantulannya,” jelasnya. “Sekeras yang kita bisa lakukan tanpa membuat otak kita pusing, kurasa. Dan itulah yang kami coba lakukan.

“Dia [Russell] dan saya memiliki mobil yang sedikit berbeda, sedikit perbedaan saat kami mencoba semua hal yang berbeda. Saya punya sesuatu di mobil saya yang membuat mobil sedikit lebih berat tapi itu bukan langkah yang sangat besar.

“Tapi mudah-mudahan itu akan memungkinkan tim untuk mendapatkan lebih banyak informasi dari balapan besok, jadi saya berharap dari situ kami bisa mulai membuat beberapa kemajuan.”

Russell menggemakan komentar Hamilton tentang masalah lumba-lumba Mercedes, mengakui hal itu mencegahnya memiliki kepercayaan diri untuk mengeluarkan hasil maksimal dari mobilnya.

"Hal terbesar bagi saya saat ini adalah masih memantul," katanya. “Saya telah mencoba segala macam hal untuk berada di batas pantulan, dan kemudian saya kehilangan banyak kecepatan melalui tikungan kecepatan tinggi. Di situlah saya kehilangan semua waktu putaran saya.

“Sejujurnya, saya tidak memiliki kepercayaan diri untuk menyerang dengan memantul. Dan Anda tahu, itu adalah perasaan yang unik dari dalam mobil, dan ketika mobil naik dan turun, naik dan turun, Anda tidak bisa melemparkannya ke tikungan berkecepatan tinggi ini. Jadi sulit untuk menemukan kompromi yang tepat.

“Saya pikir saya mungkin sedikit lebih agresif dibandingkan dengan Lewis dan lebih cepat di beberapa tikungan, tetapi kemudian kehilangan semua waktu putaran saya di situ. Jadi kami tidak tahu kompromi terbaik apa saat ini.”