Fernando Alonso mengalami kecelakaan pada flying lap pertamanyaakhir upaya pertamanya di Q3 di Albert Park setelah menjadi yang tercepat di sektor tengah.

Pembalap Spanyol kehilangan kendali atas mobilnya di Tikungan 11 setelah girboksnya tersangkut, menunjukkan bahwa itu adalah masalah hidrolik.

Berbicara setelah sesi, Alonso yakin putarannya akan cukup baik untuk mengamankan posisi tiga grid teratas - setidaknya untuk sementara sebelum balapan terakhir.

“Saya tidak tahu, saya pikir itu sesuatu yang hidrolik karena saya tidak bisa mengganti gigi dan kemudi menjadi sangat, sangat berat, jadi saya kira kami kehilangan power steering,” kata Alonso.

“Saya tidak tahu apakah kami bisa memperebutkan pole karena itu hal yang besar tetapi yang pasti, tiga besar, saya pikir lap itu cukup untuk tiga besar dan kami memiliki dua set ban baru karena kami menyelamatkannya di Q1 dan Q2. Ini sangat membuat frustrasi.”

Sejak kembali ke F1 pada awal tahun 2021, Alonso kerap kesulitan menampilkan performa terbaiknya di kualifikasi, biasanya menyimpan performa luar biasa untuk hari balapan.

Performa kualifikasi terbaik Alonso datang di Grand Prix Qatar ketika dia lolos ke urutan kelima. Dia melanjutkan untuk finis di podium untuk pertama kalinya sejak 2014 pada hari balapan di Losail.

Alonso percaya Melbourne telah menjadi 'akhir pekan terbaiknya selama bertahun-tahun'. “Saya tidak tahu,” jawab Alonso ketika ditanya apakah dia akan dikenakan penalti karena kerusakan yang dideritanya. “Jujur, saat ini saya tidak peduli.

“Saya mungkin melakukan akhir pekan terbaik saya selama bertahun-tahun, bahkan berjuang untuk posisi terdepan. Sekarang, apa pun itu, kami akan menerimanya.”

Seberapa bagus lap Alonso?

Tidak ada keraguan bahwa Alonso terbang dengan Alpine-nya dan dia berada di atas pole time sementara Leclerc.

Leclerc berada di atas dengan 1m18.239s tetapi Alonso berada di jalur untuk mengalahkannya.

Perbandingan flying lap pertama di Q3:

Leclerc: S1: 26.838, S2: 17.988, S3: 33.413

Alonso: S1: 26.856, S2: 17.753, S3: ??

Dari data, jelas bahwa Alonso berada di putaran yang sangat impresif dengan sektor tengahnya lebih dari dua persepuluh lebih cepat daripada yang terbaik dari Leclerc saat itu.

Posisi pole sementara bagi juara dua kali itu mungkin tidak sepenuhnya aman mengingat keunggulan Ferrari di sektor final. Jika melihat S3 terakhir Alonso, yang hanya 34.020 detik, pole position tidak pernah benar-benar dijangkau.

Kemungkinan Alonso akan menempati posisi kedua di belakang Leclerc tetapi kemudian tanpa bendera merah, Sainz kemungkinan akan mengambil pole sementara dari rekan setimnya.

Terlepas dari itu, Alonso dalam kondisi bagus dan merupakan penantang serius untuk posisi empat besar di Grand Prix Australia hari Minggu.

Apa yang bisa dicapai Alonso di hari perlombaan?

Alonso akan memulai balapan dari posisi 10 di grid, tetapi dapat dikenakan penalti jika gearbox atau komponen unit dayanya rusak. Dia percaya diri untuk melaju ke depan jika melihat kecepatan mengesankan Alpine, khususnya di lintasna lurus.

Sebelum pensiun terakhir kali di Arab Saudi, Alonso berada di jalur untuk finis keenam setelah pertempuran sengit dengan rekan setimnya di Alpine Esteban Ocon.

Alonso tidak diragukan lagi akan agresif karena dia terlihat pulih dari P10 di grid sehingga akan menarik untuk melihat bagaimana dia berkembang di grand prix.