Kimi Raikkonen akan kembali ke balap kompetitif untuk pertama kalinya sejak pensiun dari F1 pada akhir 2021.

Sejak pensiun dari F1, Raikkonen belum balapan sama sekali tetapi pembalap Finlandia itu akan bertanding di NASCAR akhir pekan ini.

Pembalap berusia 42 tahun itu akan balapan pada hari Minggu di Watkins Glen di NASCAR untuk TrackHouse Racing sebagai pembalap dari Project 91 yang baru.

Project 91 didirikan oleh mantan pembalap NASCAR Justin Marks untuk meningkatkan profil seri Amerika dengan memiliki pembalap legendaris seperti Raikkonen bersaing.

Mantan pebalap McLaren dan Ferrari F1 ini sebelumnya berkompetisi dalam balapan Xfinity Series dan Truck Series di Charlotte Motor Speedway selama cuti panjangnya pada tahun 2011.

Menyongsong debutnya, Raikkonen mengakui fakta bahwa siapa pun dapat bersaing untuk meraih kemenangan sangat menarik.

“Saya pikir setiap kali ada kesempatan yang sama untuk menang dalam seri itu bagus, saya pikir itu bagus, dan apa yang saya dengar ketika saya berbicara dengan orang-orang tentang mobil baru adalah bahwa itu cantik bahkan untuk semua orang. Ini masih fase pembelajaran untuk semua tim dengan mobil baru,” kata Raikkonen kepada AP.

“Saya pikir dia datang sebagai pria yang sangat jujur dan lugas dan tidak ada yang menjanjikan hal besar.

“Satu-satunya hal yang bisa kami lakukan adalah melakukan yang terbaik dan berharap kami mendapatkan hasil yang baik. Anda tidak pernah tahu, kategori apa pun atau balapan apa pun yang Anda pilih, Anda tidak pernah tahu apa yang akan terjadi. Jadi saya percaya apa yang dia katakan dan mereka melakukannya dengan cukup baik. Di NASCAR, itu bisa dengan mudah terjadi.”

Raikkonen memuji Marks untuk proyek tersebut dan mengizinkan pembalap Eropa untuk mencoba seri balap Amerika.

“Aku cukup yakin mungkin sudah ada beberapa panggilan telepon ke Justin. Saya pikir ini adalah kesempatan besar bagi pembalap dari Eropa karena tidak mudah datang dari Eropa ke AS untuk balapan,” tambah Raikkonen.

“Orang bisa mendapatkan tantangan dan mungkin mereka bisa datang ke sini dan memiliki masa depan yang panjang karena ini adalah olahraga yang bagus. Saya pikir sangat bagus apa yang dilakukan Justin.”