Lewis Hamilton hanya menempati posisi ketujuh di Spa-Francorchamps setelah hanya mampu mencatat laptime yang terpaut 1,8 detik dari Max Verstappen, dan juga tertinggal dari duo Alpine.

Namun, Hamilton akan naik tiga posisi untuk Grand Prix hari Minggu dan start keempat karena penalti grid terkait mesin untuk tujuh pembalap termasuk Verstappen, Charles Leclerc dan Esteban Ocon.

Mick Schumacher's F1 future - STAY or GO?

Hamilton menggambarkan sesi itu sebagai "tamparan nyata" bagi Mercedes, yang tiba di Belgia optimis tentang peluang mereka setelah memangkas jarak dengan rival Red Bull dan Ferrari sebelum liburan musim panas.

“Semua orang bekerja untuk perbaikan,” kata Hamilton kepada Sky.

“Kami datang ke sini dengan sangat, sangat optimis kami akan bisa mendekati - setengah detik, siapa tahu. Menjadi 1,8 detik di belakang, itu benar-benar tamparan nyata. Tapi itulah yang terjadi.

“Ini adalah mobil yang terus membuat kami kesulitan dan saya pasti tidak akan merindukannya pada akhir tahun. Bagi saya, ini hanya tentang fokus pada bagaimana kami membangun dan mendesain mobil tahun depan .

“Dua tim lain di depan kami berada di liga lain dan mobil kami terlihat sangat berbeda dengan milik mereka.

"Kami memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan, kami akan melakukan yang terbaik yang kami bisa untuk sisa musim ini."

Russell 'sulit untuk memahami' kesengsaraan Mercedes

George Russell, yang meraih pole terakhir kali di Hungaria, berada tepat di belakang rekan setimnya di Mercedes di urutan kedelapan.

Pembalap Inggris itu mengatakan dia "kesulitan untuk memahami" bagaimana nasib Mercedes berubah begitu dramatis dalam waktu dua balapan.

"Ini bukan hanya untuk Max, tapi kami enam persepuluh di belakang Alpine," kata Russell. “Selalu ketika suhu dingin, kami kesulitan. Kami melihat itu di Imola tahun ini dan banyak hari Jumat lainnya ketika itu adalah hari Jumat yang sejuk. Kami sepertinya tidak bisa membuat ban bekerja.

“Saya yakin kami akan memiliki lebih banyak kecepatan besok dibandingkan dengan Alpines dan McLarens dan Williams juga. Tapi kami masih mungkin setengah detik hingga satu detik di belakang Red Bull dan Ferrari.”

 

Russell percaya Verstappen memiliki kecepatan untuk menang dari posisi ke-15 dan mengakui bahwa rentetan podium berturut-turut Mercedes kemungkinan akan berakhir.

“Saya pikir Max mungkin masih akan memenangkan balapan,” tambahnya. “Saya tidak tahu di mana dia akan memulai, tetapi kecepatan yang dia miliki mungkin masih akan memenangkan balapan.

“Dan Charles akan lolos, jadi saya pikir tidak mungkin kami akan naik podium besok sejujurnya. Kami masih memiliki Carlos dan Checo di sana dan Max akan menembus lapangan dengan cukup cepat.

“Kami perlu melihat semalam dan mencoba memahaminya – kualifikasi tidak berjalan lancar dan itu adalah titik lemah kami – dan mencoba lebih cepat besok.”

Ditanya bagaimana suasana di dalam tim, Russell menjawab: “Tidak bagus karena kami menginginkan lebih dari ini.

“Mercedes kualifikasi P7 dan P8 bukanlah tempat yang kami inginkan dan kami tahu itu bukan tempat mobil berada.

“Kami tahu kami tidak memiliki mobil tercepat, atau mobil tercepat kedua, tetapi kami pasti memiliki mobil yang mampu melebihi P8 dan P7. Kami punya pekerjaan yang harus dilakukan. ”